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Hold The Pork: Vegetarierfreundliche Fundstücke in Portugals Land des Fleisches und des Fisches

Hold The Pork: Vegetarierfreundliche Fundstücke in Portugals Land des Fleisches und des Fisches

Fischerboote in Portugal. Foto mit freundlicher Genehmigung von Fotografar.

Eine Reise nach Portugal, dem weltweit vierthöchsten Fischkonsumenten pro Kopf und ein Land der begeisterten Fleischesser, kann für Vegetarier wie mich einschüchternd sein. Als ich nach fleischfreien Gerichten fragte, erhielt ich Antworten wie „Cozinha vegetarisch? Ähhh … ich glaube nicht, dass wir das haben“ von Leuten, deren Augen schon bei der Idee einer Allesfresser-Diät hervortraten.

Obwohl die meisten Portugiesen der Meinung sind, dass mehr Fleisch besser ist – es ist nicht ungewöhnlich, Rindfleisch, Schweinefleisch, gesalzenes Schweinefleisch, Schweinefüße und mehr in einem einzigen Gericht zu finden, wie in cozido à portuguesa, ein Eintopf, der bis zu einem halben Dutzend Fleischsorten mit Gemüse enthalten kann – portugiesisches Essen ist nicht an sich anti-vegetarisch.

Traditionell bereiten die Portugiesen einfache, herzhafte Suppen, Eintöpfe und andere Gerichte mit regionalen Zutaten zu, darunter Gemüse wie grüne Bohnen, Erbsen, Kartoffeln, Kohl, Blumenkohl, Brokkoli, Karotten und Grünkohl. Historisch gesehen bedeuteten hohe Fleisch- und Fischpreise, dass die Bauern dazu neigten, auf diese Proteinquellen zu verzichten. Die bäuerliche Küche inspirierte viele der unten empfohlenen vegetarischen Gerichte. Heute stehen Fleisch und Meeresfrüchte im Mittelpunkt, da Portugals Küstenlage die hohe Verfügbarkeit von frischem Fisch sowie Kaninchen, Wild, Kuh, Schwein, Schaf und Ziege unterstützt.

Die Gerichte zeigen oft Gewürze aus den Kolonien, die Portugal beherrschte, einschließlich Piri piri (feurige Chilischoten), schwarzer Pfeffer, Safran, Vanille und Zimt. Durch die großzügige Verwendung von Knoblauch, Olivenöl und Kräutern entstehen fleischige, stärkehaltige Gerichte, die leider für Vegetarier selten Gemüse als Hauptmerkmal hervorheben. In Großstädten wie Porto und Lissabon ist es möglich, rein vegetarische Restaurants zu finden, wenn Sie indische, mexikanische oder andere ethnische Gerichte essen möchten. Die Suche nach fleischfreien traditionellen Gerichten stellte jedoch sogar meine lebenslustigen lokalen Führer vor eine Herausforderung.

Nach eingehender Recherche fand ich mehrere Suppen, Snacks und Mahlzeiten, die die Essenz der lokalen Küche einfangen und gleichzeitig vegetarisch-freundliches portugiesisches Essen anbieten. Fleischfresser und Pescatarianer, lesen Sie weiter, da viele Köche dazu neigen, Gerichte mit Protein zu verfeinern, sofern Sie nichts anderes angeben. Auch wenn Sie nicht in Portugal sind, können Sie einige dieser einfachen, herzhaften Gerichte in Ihrer eigenen Küche für ein kulturelles kulinarisches Abenteuer zubereiten. Und wenn Sie Vegetarier sind und sich in einem Restaurant befinden, das diese Gerichte anbietet, fragen Sie Köche nach fleischfreien Versionen – gastfreundliche Portugiesen geben sich oft alle Mühe, um Wünsche zu erfüllen.

Notiz: Strenge Vegetarier sollten vorsichtig sein, dass Suppen und Gemüse häufig in Fisch- oder Hühnerbrühe gekocht werden und Gebäck tierisches Fett enthalten kann.

Caldo Verde, Portugals typische Suppe. Foto mit freundlicher Genehmigung von Quoi Media.

1) Caldo Verde

Die Portugiesen servieren Suppen oft als Vorspeise zur Hauptmahlzeit oder als spätes Abendessen, von denen die meisten vegetarisch sind. Die „grüne Brühe“ verwandelt einfache Zutaten in etwas Außergewöhnliches in dem, was viele als Nationalgericht des Landes bezeichnen. Diese gesunde und herzhafte Suppe kombiniert Kartoffeln, Grünkohl, Olivenöl, Zwiebel, Knoblauch und Salz zu einem überraschend schmackhaften Gericht. Viele Köche fügen hinzu linguica oder chourico Wurst gegen Ende des Garvorgangs, aber Vegetarier können diesen Schritt überspringen (oder den Koch darum bitten).

Ob heiß oder kalt, die Portugiesen lieben ihre Suppe und dieses leicht zuzubereitende Gericht ist das ganze Jahr über regelmäßig vertreten. Als Hauptmahlzeit genießen Sie Ihre Suppe mit broa, ein traditionelles Maisbrot, das von Walfängern und Fischern, die von der Küste Neuenglands segeln, nach Portugal eingeführt wurde. Die Portugiesen servieren oft caldo verde bei Feierlichkeiten wie Hochzeiten, Geburtstagen und der Johannes-Party in Porto jeden Juni.

Migas. Foto mit freundlicher Genehmigung von Spanianytt.

2) Migas

Broa nimmt eine andere Form an migas, wörtlich übersetzt als Brotkrumen. Diese Brotsuppe wird zubereitet, indem zähes, schweres Landbrot in kleine Stücke geschnitten, mit Wasser besprüht und mit Olivenöl und Knoblauch angebraten wird, um knusprige, würzige Semmelbrösel zu erhalten. Die Basis dieses Eintopfs und anderer Zutaten variiert regional. Das zentral gelegene Beira verwendet in der Regel eine Maisbrotbasis mit gekochtem Grünkohl, Bohnen und Reis. Die südliche Alentejo-Region verwendet eine Weizen-Semmelbrösel-Basis mit wildem Spargel, Tomaten, Paprikapaste, frischem Koriander und Schweinefleisch-Dip. Kartoffeln ersetzen Semmelbrösel im Alentejo Migas de Batata.

Bauern aßen Migas zum Frühstück, um Brotreste auf kreative Weise wiederzuverwenden. Heute finden Sie gehobene, neu erfundene Versionen der Hausmannskost, die normalerweise in Restaurants auf der ganzen Welt als Beilage serviert werden. Abgesehen davon hat die Tex-Mex-Küche eine ganz andere Interpretation von Migas, bei der Maistortillastreifen mit Rührei, Tomatenwürfeln, Chilis, Käse und Tomaten serviert werden. Obwohl köstlich, sind die Migas, die Sie in Austin, Texas, essen können, ganz anders als die portugiesische Version.

Acorda. Foto mit freundlicher Genehmigung von Laetiphotos.

3) Akkorda

Wie Migas, acorda verwandelt Brotreste kreativ in einen cremigen Eintopf mit risottoartiger Konsistenz. Bauernbrot wird mit Knoblauch, Koriander, Olivenöl, Weißwein und Salz zu einem klumpigen Brei gekocht. Oft mit Bohnen oder Gemüse serviert, findet man Acorda im ganzen Land. Manche Leute bereiten Acorda in einer duftenden Fischbrühe zu, werfen das gekochte Brot mit frisch gehackter Petersilie und Gamben (Garnelen) – wenn Sie Vegetarier sind, können Sie diesen Schritt weglassen – und ein rohes, aufgeschlagenes Ei unmittelbar vor dem Servieren einrühren. Für ein erfrischendes Erlebnis kombinieren Sie dieses Küstengericht mit einem knackigen regionalen vinho verde. „Grüner Wein“ verdankt seinen Namen den jungen, frischen Trauben, die dem trockenen, hellen Wein einen schwachen grünlichen Farbton verleihen können.

4) Portugiesische „Orangen“-Suppen

Im Kontrast zu caldo verde, viele Herbst-/Wintersuppen haben eine orangefarbene Basis. Köche können aus pürierten Karotten, Kürbis, Kartoffeln und Zwiebeln als Basis wählen, um eine dicke Orangensuppe zu formen. Oftmals ergänzen gerösteter Knoblauch und süße sautierte Zwiebeln den „süßen“ Reichtum des Kürbisses. Um auf der Basis aufzubauen, fügen Sie das nach dem Namensgeber gekochte Gemüse hinzu, wie z nabiças (Grünkohl), espinafres (Spinat), feijão verde (lange grüne Bohnen) oder Couve (Kohl) und feijão (kidney-Bohnen).

Tremocos mit Bier. Foto mit freundlicher Genehmigung von Blue Shoe.

5) Tremokos

Diese großen Butterbohnen sind Portugals gesalzene Erdnüsse, die oft beim Bierkauf kostenlos sind. Um sich vor Ihren Freunden an der Bar nicht in Verlegenheit zu bringen, knallen Sie die Bohne aus ihrer bitteren Schale und essen Sie nur das Innere.
Tremoços ist portugiesisch für Lupinibohnen, ein beliebter Snack seit der Römerzeit vor 2.500 Jahren, als Hippokrates ihre gesundheitlichen Vorteile anstieß. Sie müssen nicht in die Kneipe gehen, um Tremoços zu essen – finden Sie sie in Wannen, Gläsern und riesigen Vakuumverpackungen auf fast jedem portugiesischen Markt.

Quijadas/Pastéis de Feijão mit schwarzen Bohnen und Kokos. Foto mit freundlicher Genehmigung von Anamnese.

6) Quijadas/Pasteis de Feijão

In Portugal überschatten die allgegenwärtigen Bäckereien oft die Verfügbarkeit von Restaurants. Die Auswahl nur eines aus dem Land der Konditorliebhaber ist eine Herausforderung, aber viele betrachten diesen „Bohnen-Patisserie-Kuchen“ aus dem 19. In der Stadt Torres Vedras entwickelt, enthält ein etwas seltsam aussehender Kuchen einen cremigen, phänomenalen Geschmack. Mit endlosen Variationen kann dieses herzhafte, butterartige Dessert weißes oder rotes Bohnenpüree in einer eiförmigen Füllung enthalten. Das teigige Dessert wird goldbraun gebacken, mit Puderzucker bestreut und manchmal mit Mandeln belegt. Probieren Sie es zur Teezeit mit einer belebenden Tasse Earl Grey oder einem Schuss Espresso.

Welches der oben genannten portugiesischen Gerichte würdest du vegetarisch essen? Haben Sie einen anderen vegetarischen Favoriten, den Sie in Portugal probiert haben? Bitte teilen Sie in den Kommentaren unten.

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Der Beitrag Hold The Pork: Vegetarian-Friendly Finds In Portugals Land Of Meat And Fish erschien zuerst auf Epicure & Culture.


Von Haustieren auf Teller: Warum immer mehr Menschen Meerschweinchen essen

Meerschweinchen auf einer Farm für die Tiere in Puno, Peru, wo sie als Delikatesse gelten.

Am besten kennen Sie das Meerschweinchen als nervöses kleines Haustier, das in einem Käfig lebt und Luzernepellets frisst.

Jetzt tauchen die Nagetiere in den USA zunehmend auf Tellern auf.

Südamerikanische Restaurants an beiden Küsten scheinen den Trend voranzutreiben und entsprechen der Nachfrage hauptsächlich von Anden-Expats nach einem, das als feines und wertvolles Essen in Ecuador, Peru und Kolumbien gilt. Auch gutbürgerliche Feinschmecker mit einer Vorliebe für exotische Köstlichkeiten bestellen, fotografieren und bloggen über Meerschweinchen. Die Tiere – genannt cuyes auf Spanisch – werden normalerweise ganz gekocht, oft gegrillt, manchmal frittiert. Viele Gäste essen jeden letzten Bissen, buchstäblich von Kopf bis Fuß.

Meerschweinchen auf dem Grill Mit freundlicher Genehmigung von Curtiss Calleo Bildunterschrift ausblenden

Aber es kann mehr zu gewinnen sein, wenn man Meerschweinchen isst als bizarre Lebensmittel, die mit Rechten prahlen. Laut Aktivisten ist das Essen von Meerschweinchen gut für die Umwelt.

Matt Miller, ein in Idaho ansässiger Wissenschaftsautor von The Nature Conservancy, sagt, dass Nagetiere und andere Kleintiere eine schonende Fleischalternative zu kohlenstoffintensivem Rindfleisch darstellen. Miller, der ein Buch über die ökologischen Vorteile des Verzehrs von unkonventionellem Fleisch schreibt, besuchte Kolumbien vor einigen Jahren. Zu dieser Zeit, sagt er, äußerten sich Naturschutzgruppen besorgt darüber, dass lokale Viehzüchter Wälder roden, um Weide für ihr Vieh zu schaffen – Aktivitäten, die Erosion und Wasserverschmutzung verursachen.

"Sie haben die Leute ermutigt, von Rindern auf Meerschweinchen umzusteigen", sagt Miller. "Meerschweinchen brauchen nicht das Land, das Rinder brauchen. Sie können in Hinterhöfen oder bei Ihnen zu Hause gehalten werden. Sie sind fügsam und leicht aufzuziehen."

Die in Little Rock ansässige humanitäre Organisation Heifer International, die Gemeinden dabei unterstützt, ihre Wirtschaft zu stärken und die lokale Nahrungsmittelproduktion zu rationalisieren, fördert auch die Meerschweinchenhaltung in Peru, Ecuador und Guatemala. Jason Woods, der regionale Programmassistent der gemeinnützigen Organisation für Amerika, sagt, dass Meerschweinchen – von denen er sagt, dass sie normalerweise nicht mehr als 2 Pfund wiegen – doppelt so effizient sind wie Kühe, wenn es darum geht, Lebensmittel wie Heu und Kompostreste in Fleisch umzuwandeln: Ein Pfund Fleisch zu machen , eine Kuh, erklärt er, kann 8 Pfund Futter benötigen. Ein Meerschweinchen braucht nur 4.

Um beim Aufbau einer Hausmeerschweinchenfarm zu helfen, versorgt Heifer International normalerweise eine Familie mit einem Männchen und sieben Weibchen. In nur wenigen Monaten könnte sich eine solche Sammlung verdoppelt haben. Woods sagt, eine Meerschweinchenherde, die aus zwei Männchen und 20 Weibchen besteht, kann sich selbst ernähren und gleichzeitig eine sechsköpfige Familie mit Fleisch versorgen.

In den Vereinigten Staaten stammen die meisten Meerschweinchen, die für den menschlichen Verzehr bestimmt sind, als ganze, gefrorene, haarlose Nagetiere in Plastiktüten aus Peru.

The Salt kontaktierte mehrere staatliche Aufsichtsbehörden, darunter USDA und Fish and Wildlife, aber keine schien die Meerschweinchenimporte zu verfolgen. Wir haben jedoch mit den Besitzern von zwei peruanischen Lebensmittelimporteuren gesprochen, die sagten: cuy Der Konsum in den USA steigt sicherlich. Keiner wollte sich aktenkundig äußern, aber jeder sagte, dass sie jetzt mehr Meerschweinchen importieren als je zuvor.

Bei einem Unternehmen in Connecticut haben sich die Importe seit 2008 fast verdoppelt – von damals 600 Meerschweinchen pro Jahr auf heute mehr als 1.000.

Urubamba, ein peruanisches Restaurant in Queens, servierte vor acht Jahren überhaupt kein Meerschweinchen. Seitdem ist die Nachfrage jedes Jahr gestiegen, so Carlos Atorga, der 1976 Urubamba eröffnete.

Jetzt können Urubamba-Kunden erwarten cuy auf der Speisekarte etwa ein Wochenende im Monat. Die Tiere kosten jeweils 17 Dollar pro Teller cuy in der Mitte gespreizt wie ein Hummer und serviert mit einem Vorderbein und einem Rücken, einem Auge, einem Ohr und einem Nasenloch.

In San Francisco serviert Diego Oka, gebürtiger Peruaner und Küchenchef des La Mar Cebicheria, importierte peruanische cuy jeden Sommer um Perus Unabhängigkeitstag am 28. Juli herum. Oka mariniert und frittiert seine Meerschweinchen für ein Gericht namens cuy chactado. Er sagt, die Nase, die Ohren und die kleinen Fingerhände seien die besten Bissen von allen – aber Oka entfernt die Extremitäten der Tiere, um empfindliche Gäste nicht zu beleidigen.

In Los Angeles sagt Helen Springut, Mitbegründerin des abenteuerlustigen Esser-Clubs Gastronauts, Meerschweinchen sei nur als kulturelles Erlebnis ein Lebensmittel, das es wert ist, verfolgt zu werden. Sie sagt, das Fleisch kann zäh und zäh sein.

Ich habe vor kurzem während einer Radtour in Ecuador ein viertel gegrilltes Meerschweinchen gegessen. Das sehnige Fleisch war trocken und spärlich, und ich ging hungrig weg. Aber andere beschreiben, was wie eine andere Kreatur klingt.

Miller von The Nature Conservancy sagt, Meerschweinchen seien „köstlich, sehr zart und schwer mit irgendetwas anderem zu vergleichen“ – nicht einmal mit Hühnchen. Chefkoch Astorga von Urubamba sagt cuy - die er als "ungefähr so ​​groß wie ein Eichhörnchen" beschreibt - hat "zartes Fleisch und sehr zarte Haut". Chefkoch Oka von La Mar Cebicheria sagt cuy ist "sehr ölig, wie Schweinefleisch mit Kaninchen kombiniert."

Während Meerschweinchen als bizarres Essen zum Halten der Nase und zum Rollen der Kamera einen Starstatus erlangen, ist es vielleicht zweifelhaft, ob ein Tier, das in den Vereinigten Staaten als Haustier so beliebt ist, zu einem Mainstream-Protein wird .

"In den Vereinigten Staaten gibt es ein klares kulturelles Vorurteil gegen den Verzehr von Meerschweinchen und Nagetieren im Allgemeinen", sagt Miller. "Aber Wege zu finden, um unseren CO2-Fußabdruck zu reduzieren, ist eine gute Idee, ebenso wie das Essen kleiner Tiere wie Meerschweinchen."


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Am besten kennen Sie das Meerschweinchen als nervöses kleines Haustier, das in einem Käfig lebt und Luzernepellets frisst.

Jetzt tauchen die Nagetiere in den USA zunehmend auf Tellern auf.

Südamerikanische Restaurants an beiden Küsten scheinen den Trend voranzutreiben und entsprechen der Nachfrage vor allem von Expats aus den Anden nach dem, was als feines und wertvolles Essen in Ecuador, Peru und Kolumbien gilt. Auch gutbürgerliche Feinschmecker mit einer Vorliebe für exotische Köstlichkeiten bestellen, fotografieren und bloggen über Meerschweinchen. Die Tiere – genannt cuyes auf Spanisch – werden normalerweise im Ganzen gekocht, oft gegrillt, manchmal frittiert. Viele Gäste essen jeden letzten Bissen, buchstäblich von Kopf bis Fuß.

Meerschweinchen auf dem Grill Mit freundlicher Genehmigung von Curtiss Calleo Bildunterschrift ausblenden

Aber es kann mehr zu gewinnen sein, wenn man Meerschweinchen isst als bizarre Lebensmittel, die mit Rechten prahlen. Laut Aktivisten ist das Essen von Meerschweinchen gut für die Umwelt.

Matt Miller, ein in Idaho ansässiger Wissenschaftsautor von The Nature Conservancy, sagt, dass Nagetiere und andere Kleintiere eine schonende Fleischalternative zu kohlenstoffintensivem Rindfleisch darstellen. Miller, der ein Buch über die ökologischen Vorteile des Verzehrs von unkonventionellem Fleisch schreibt, besuchte vor einigen Jahren Kolumbien. Zu dieser Zeit, sagt er, äußerten sich Naturschutzgruppen besorgt darüber, dass lokale Viehzüchter Wälder roden, um Weide für ihre Rinder zu schaffen – Aktivitäten, die Erosion und Wasserverschmutzung verursachen.

"Sie haben die Leute ermutigt, von Rindern auf Meerschweinchen umzusteigen", sagt Miller. "Meerschweinchen brauchen nicht das Land, das Rinder brauchen. Sie können in Hinterhöfen oder bei Ihnen zu Hause gehalten werden. Sie sind fügsam und leicht aufzuziehen."

Die in Little Rock ansässige humanitäre Organisation Heifer International, die Gemeinden dabei unterstützt, ihre Wirtschaft zu stärken und die lokale Nahrungsmittelproduktion zu rationalisieren, fördert auch die Meerschweinchenhaltung in Peru, Ecuador und Guatemala. Jason Woods, der regionale Programmassistent der gemeinnützigen Organisation für Amerika, sagt, dass Meerschweinchen – von denen er sagt, dass sie normalerweise nicht mehr als 2 Pfund wiegen – doppelt so effizient sind wie Kühe, wenn es darum geht, Lebensmittel wie Heu und Kompostreste in Fleisch umzuwandeln: Ein Pfund Fleisch zu machen , eine Kuh, erklärt er, kann 8 Pfund Futter benötigen. Ein Meerschweinchen braucht nur 4.

Um eine Haus-Meerschweinchenfarm aufzubauen, versorgt Heifer International normalerweise eine Familie mit einem Männchen und sieben Weibchen. In nur wenigen Monaten könnte sich eine solche Sammlung verdoppelt haben. Woods sagt, eine Meerschweinchenherde, die aus zwei Männchen und 20 Weibchen besteht, kann sich selbst ernähren und gleichzeitig eine sechsköpfige Familie mit Fleisch versorgen.

In den Vereinigten Staaten stammen die meisten Meerschweinchen, die für den menschlichen Verzehr bestimmt sind, als ganze, gefrorene, haarlose Nagetiere in Plastiktüten aus Peru.

The Salt kontaktierte mehrere staatliche Aufsichtsbehörden, darunter USDA und Fish and Wildlife, aber keine schien die Meerschweinchenimporte zu verfolgen. Wir haben jedoch mit den Besitzern von zwei peruanischen Lebensmittelimporteuren gesprochen, die sagten: cuy Der Konsum in den USA steigt sicherlich. Keiner wollte sich aktenkundig äußern, aber jeder sagte, dass sie jetzt mehr Meerschweinchen importieren als je zuvor.

Bei einem Unternehmen in Connecticut haben sich die Importe seit 2008 fast verdoppelt – von damals 600 Meerschweinchen pro Jahr auf heute mehr als 1.000.

Urubamba, ein peruanisches Restaurant in Queens, servierte vor acht Jahren überhaupt kein Meerschweinchen. Seitdem ist die Nachfrage jedes Jahr gestiegen, so Carlos Atorga, der 1976 Urubamba eröffnete.

Jetzt können Urubamba-Kunden erwarten cuy auf der Speisekarte etwa ein Wochenende im Monat. Die Tiere kosten jeweils 17 Dollar pro Teller cuy in der Mitte gespreizt wie ein Hummer und serviert mit einem Vorderbein und einem Rücken, einem Auge, einem Ohr und einem Nasenloch.

In San Francisco serviert Diego Oka, gebürtiger Peruaner und Küchenchef des La Mar Cebicheria, importierte peruanische cuy jeden Sommer rund um Perus Unabhängigkeitstag am 28. Juli. Oka mariniert und frittiert seine Meerschweinchen für ein Gericht namens cuy chactado. Er sagt, die Nase, die Ohren und die kleinen Fingerhände seien die besten Bissen von allen – aber Oka entfernt die Extremitäten der Tiere, um empfindliche Gäste nicht zu beleidigen.

In Los Angeles sagt Helen Springut, Mitbegründerin des abenteuerlustigen Esser-Clubs Gastronauts, Meerschweinchen sei nur als kulturelles Erlebnis ein Lebensmittel, das es wert ist, verfolgt zu werden. Sie sagt, das Fleisch kann zäh und zäh sein.

Ich habe vor kurzem während einer Radtour in Ecuador ein viertel gegrilltes Meerschweinchen gegessen. Das sehnige Fleisch war trocken und spärlich, und ich ging hungrig weg. Aber andere beschreiben, was wie eine andere Kreatur klingt.

Miller von The Nature Conservancy sagt, Meerschweinchen seien „köstlich, sehr zart und schwer mit irgendetwas anderem zu vergleichen“ – nicht einmal mit Hühnchen. Chefkoch Astorga von Urubamba sagt cuy - die er als "ungefähr so ​​groß wie ein Eichhörnchen" beschreibt - hat "zartes Fleisch und sehr zarte Haut". Chefkoch Oka von La Mar Cebicheria sagt cuy ist "sehr ölig, wie Schweinefleisch mit Kaninchen kombiniert."

Während Meerschweinchen als bizarres Essen zum Halten der Nase und zum Rollen der Kamera einen Starstatus erlangen, ist es vielleicht zweifelhaft, ob ein Tier, das in den Vereinigten Staaten als Haustier so beliebt ist, zu einem Mainstream-Protein wird .

"In den Vereinigten Staaten gibt es ein klares kulturelles Vorurteil gegen den Verzehr von Meerschweinchen und Nagetieren im Allgemeinen", sagt Miller. "Aber Wege zu finden, um unseren CO2-Fußabdruck zu reduzieren, ist eine gute Idee, ebenso wie das Essen kleiner Tiere wie Meerschweinchen."


Von Haustieren auf Teller: Warum immer mehr Menschen Meerschweinchen essen

Meerschweinchen auf einer Farm für die Tiere in Puno, Peru, wo sie als Delikatesse gelten.

Am besten kennen Sie das Meerschweinchen als nervöses kleines Haustier, das in einem Käfig lebt und Luzernepellets frisst.

Jetzt tauchen die Nagetiere in den USA zunehmend auf Tellern auf.

Südamerikanische Restaurants an beiden Küsten scheinen den Trend voranzutreiben und entsprechen der Nachfrage vor allem von Expats aus den Anden nach dem, was als feines und wertvolles Essen in Ecuador, Peru und Kolumbien gilt. Auch gutbürgerliche Feinschmecker mit einer Vorliebe für exotische Köstlichkeiten bestellen, fotografieren und bloggen über Meerschweinchen. Die Tiere – genannt cuyes auf Spanisch – werden normalerweise im Ganzen gekocht, oft gegrillt, manchmal frittiert. Viele Gäste essen jeden letzten Bissen, buchstäblich von Kopf bis Fuß.

Meerschweinchen auf dem Grill Mit freundlicher Genehmigung von Curtiss Calleo Bildunterschrift ausblenden

Aber es kann mehr zu gewinnen sein, wenn man Meerschweinchen isst als bizarre Lebensmittel, die mit Rechten prahlen. Laut Aktivisten ist das Essen von Meerschweinchen gut für die Umwelt.

Matt Miller, ein in Idaho ansässiger Wissenschaftsautor von The Nature Conservancy, sagt, dass Nagetiere und andere Kleintiere eine schonende Fleischalternative zu kohlenstoffintensivem Rindfleisch darstellen. Miller, der ein Buch über die ökologischen Vorteile des Verzehrs von unkonventionellem Fleisch schreibt, besuchte vor einigen Jahren Kolumbien. Zu dieser Zeit, sagt er, äußerten sich Naturschutzgruppen besorgt darüber, dass lokale Viehzüchter Wälder roden, um Weide für ihre Rinder zu schaffen – Aktivitäten, die Erosion und Wasserverschmutzung verursachen.

"Sie haben die Leute ermutigt, von Rindern auf Meerschweinchen umzusteigen", sagt Miller. "Meerschweinchen brauchen nicht das Land, das Rinder brauchen. Sie können in Hinterhöfen oder bei Ihnen zu Hause gehalten werden. Sie sind fügsam und leicht aufzuziehen."

Die in Little Rock ansässige humanitäre Organisation Heifer International, die Gemeinden dabei unterstützt, ihre Wirtschaft zu stärken und die lokale Nahrungsmittelproduktion zu rationalisieren, fördert auch die Meerschweinchenhaltung in Peru, Ecuador und Guatemala. Jason Woods, der regionale Programmassistent der gemeinnützigen Organisation für Amerika, sagt, dass Meerschweinchen – von denen er sagt, dass sie normalerweise nicht mehr als 2 Pfund wiegen – doppelt so effizient sind wie Kühe, wenn es darum geht, Lebensmittel wie Heu und Kompostreste in Fleisch umzuwandeln: Ein Pfund Fleisch zu machen , eine Kuh, erklärt er, kann 8 Pfund Futter benötigen. Ein Meerschweinchen braucht nur 4.

Um beim Aufbau einer Hausmeerschweinchenfarm zu helfen, versorgt Heifer International normalerweise eine Familie mit einem Männchen und sieben Weibchen. In nur wenigen Monaten könnte sich eine solche Sammlung verdoppelt haben. Woods sagt, eine Meerschweinchenherde, die aus zwei Männchen und 20 Weibchen besteht, kann sich selbst ernähren und gleichzeitig eine sechsköpfige Familie mit Fleisch versorgen.

In den Vereinigten Staaten stammen die meisten Meerschweinchen, die für den menschlichen Verzehr bestimmt sind, als ganze, gefrorene, haarlose Nagetiere in Plastiktüten aus Peru.

The Salt kontaktierte mehrere staatliche Aufsichtsbehörden, darunter USDA und Fish and Wildlife, aber keine schien die Meerschweinchenimporte zu verfolgen. Wir haben jedoch mit den Besitzern von zwei peruanischen Lebensmittelimporteuren gesprochen, die sagten: cuy Der Konsum in den USA steigt sicherlich. Keiner wollte sich aktenkundig äußern, aber jeder sagte, dass sie jetzt mehr Meerschweinchen importieren als je zuvor.

Bei einem Unternehmen in Connecticut haben sich die Importe seit 2008 fast verdoppelt – von damals 600 Meerschweinchen pro Jahr auf heute mehr als 1.000.

Urubamba, ein peruanisches Restaurant in Queens, servierte vor acht Jahren überhaupt kein Meerschweinchen. Seitdem ist die Nachfrage jedes Jahr gestiegen, so Carlos Atorga, der 1976 Urubamba eröffnete.

Jetzt können Urubamba-Kunden erwarten cuy auf der Speisekarte etwa ein Wochenende im Monat. Die Tiere kosten jeweils 17 Dollar pro Teller cuy in der Mitte gespreizt wie ein Hummer und serviert mit einem Vorderbein und einem Rücken, einem Auge, einem Ohr und einem Nasenloch.

In San Francisco serviert Diego Oka, gebürtiger Peruaner und Küchenchef des La Mar Cebicheria, importierte peruanische cuy jeden Sommer um Perus Unabhängigkeitstag am 28. Juli herum. Oka mariniert und frittiert seine Meerschweinchen für ein Gericht namens cuy chactado. Er sagt, die Nase, die Ohren und die kleinen Fingerhände seien die besten Bissen von allen – aber Oka entfernt die Extremitäten der Tiere, um empfindliche Gäste nicht zu beleidigen.

In Los Angeles sagt Helen Springut, Mitbegründerin des abenteuerlustigen Esser-Clubs Gastronauts, Meerschweinchen sei nur als kulturelles Erlebnis ein Lebensmittel, das es wert ist, verfolgt zu werden. Sie sagt, das Fleisch kann zäh und zäh sein.

Ich habe vor kurzem während einer Radtour in Ecuador ein viertel gegrilltes Meerschweinchen gegessen. Das sehnige Fleisch war trocken und spärlich, und ich ging hungrig weg. Aber andere beschreiben, was wie eine andere Kreatur klingt.

Miller von The Nature Conservancy sagt, Meerschweinchen seien „köstlich, sehr zart und schwer mit irgendetwas anderem zu vergleichen“ – nicht einmal mit Hühnchen. Chefkoch Astorga von Urubamba sagt cuy - die er als "ungefähr so ​​groß wie ein Eichhörnchen" beschreibt - hat "zartes Fleisch und sehr zarte Haut". Chefkoch Oka von La Mar Cebicheria sagt cuy ist "sehr ölig, wie Schweinefleisch mit Kaninchen kombiniert."

Während Meerschweinchen als bizarres Essen zum Halten der Nase und zum Rollen der Kamera einen Starstatus erlangen, ist es vielleicht zweifelhaft, ob ein Tier, das in den Vereinigten Staaten als Haustier so beliebt ist, zu einem Mainstream-Protein wird .

"In den Vereinigten Staaten gibt es ein klares kulturelles Vorurteil gegen den Verzehr von Meerschweinchen und Nagetieren im Allgemeinen", sagt Miller. "Aber Wege zu finden, um unseren CO2-Fußabdruck zu reduzieren, ist eine gute Idee, ebenso wie das Essen kleiner Tiere wie Meerschweinchen."


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Am besten kennen Sie das Meerschweinchen als nervöses kleines Haustier, das in einem Käfig lebt und Luzernepellets frisst.

Jetzt tauchen die Nagetiere in den USA zunehmend auf Tellern auf.

Südamerikanische Restaurants an beiden Küsten scheinen den Trend voranzutreiben und entsprechen der Nachfrage hauptsächlich von Anden-Expats nach einem, das als feines und wertvolles Essen in Ecuador, Peru und Kolumbien gilt. Auch gutbürgerliche Feinschmecker mit einer Vorliebe für exotische Köstlichkeiten bestellen, fotografieren und bloggen über Meerschweinchen. Die Tiere – genannt cuyes auf Spanisch – werden normalerweise im Ganzen gekocht, oft gegrillt, manchmal frittiert. Viele Gäste essen jeden letzten Bissen, buchstäblich von Kopf bis Fuß.

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Aber es kann mehr zu gewinnen sein, wenn man Meerschweinchen isst als bizarre Lebensmittel, die mit Rechten prahlen. Laut Aktivisten ist das Essen von Meerschweinchen gut für die Umwelt.

Matt Miller, ein in Idaho ansässiger Wissenschaftsautor von The Nature Conservancy, sagt, dass Nagetiere und andere Kleintiere eine schonende Fleischalternative zu kohlenstoffintensivem Rindfleisch darstellen. Miller, der ein Buch über die ökologischen Vorteile des Verzehrs von unkonventionellem Fleisch schreibt, besuchte vor einigen Jahren Kolumbien. Zu dieser Zeit, sagt er, äußerten sich Naturschutzgruppen besorgt darüber, dass lokale Viehzüchter Wälder roden, um Weideland für ihr Vieh zu schaffen – Aktivitäten, die Erosion und Wasserverschmutzung verursachen.

"Sie haben die Leute ermutigt, von Rindern auf Meerschweinchen umzusteigen", sagt Miller. "Meerschweinchen brauchen nicht das Land, das Rinder brauchen. Sie können in Hinterhöfen oder bei Ihnen zu Hause gehalten werden. Sie sind fügsam und leicht aufzuziehen."

Die in Little Rock ansässige humanitäre Organisation Heifer International, die Gemeinden dabei unterstützt, ihre Wirtschaft zu stärken und die lokale Nahrungsmittelproduktion zu rationalisieren, fördert auch die Meerschweinchenhaltung in Peru, Ecuador und Guatemala. Jason Woods, der regionale Programmassistent der gemeinnützigen Organisation für Amerika, sagt, dass Meerschweinchen – von denen er sagt, dass sie normalerweise nicht mehr als 2 Pfund wiegen – doppelt so effizient sind wie Kühe, wenn es darum geht, Lebensmittel wie Heu und Kompostreste in Fleisch umzuwandeln: Ein Pfund Fleisch zu machen , eine Kuh, erklärt er, kann 8 Pfund Futter benötigen. Ein Meerschweinchen braucht nur 4.

Um beim Aufbau einer Hausmeerschweinchenfarm zu helfen, versorgt Heifer International normalerweise eine Familie mit einem Männchen und sieben Weibchen. In nur wenigen Monaten könnte sich eine solche Sammlung verdoppelt haben. Woods sagt, eine Meerschweinchenherde, die aus zwei Männchen und 20 Weibchen besteht, kann sich selbst ernähren und gleichzeitig eine sechsköpfige Familie mit Fleisch versorgen.

In den Vereinigten Staaten stammen die meisten Meerschweinchen, die für den menschlichen Verzehr bestimmt sind, als ganze, gefrorene, haarlose Nagetiere in Plastiktüten aus Peru.

The Salt kontaktierte mehrere staatliche Aufsichtsbehörden, darunter USDA und Fish and Wildlife, aber keine schien die Meerschweinchenimporte zu verfolgen. Wir haben jedoch mit den Besitzern von zwei peruanischen Lebensmittelimporteuren gesprochen, die sagten: cuy Der Konsum in den USA steigt sicherlich. Keiner wollte sich aktenkundig äußern, aber jeder sagte, dass sie jetzt mehr Meerschweinchen importieren als je zuvor.

Bei einem Unternehmen in Connecticut haben sich die Importe seit 2008 fast verdoppelt – von damals 600 Meerschweinchen pro Jahr auf heute mehr als 1.000.

Urubamba, ein peruanisches Restaurant in Queens, servierte vor acht Jahren überhaupt kein Meerschweinchen. Seitdem ist die Nachfrage jedes Jahr gestiegen, so Carlos Atorga, der 1976 Urubamba eröffnete.

Jetzt können Urubamba-Kunden erwarten cuy auf der Speisekarte etwa ein Wochenende im Monat. Die Tiere kosten jeweils 17 Dollar pro Teller cuy in der Mitte gespreizt wie ein Hummer und serviert mit einem Vorderbein und einem Rücken, einem Auge, einem Ohr und einem Nasenloch.

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In Los Angeles sagt Helen Springut, Mitbegründerin des abenteuerlustigen Esser-Clubs Gastronauts, Meerschweinchen sei nur als kulturelles Erlebnis ein Lebensmittel, das es wert ist, verfolgt zu werden. Sie sagt, das Fleisch kann zäh und zäh sein.

Ich habe vor kurzem während einer Radtour in Ecuador ein viertel gegrilltes Meerschweinchen gegessen. Das sehnige Fleisch war trocken und spärlich, und ich ging hungrig weg. Aber andere beschreiben, was wie eine andere Kreatur klingt.

Miller von The Nature Conservancy sagt, Meerschweinchen seien „köstlich, sehr zart und schwer mit irgendetwas anderem zu vergleichen“ – nicht einmal mit Hühnchen. Chefkoch Astorga von Urubamba sagt cuy - die er als "ungefähr so ​​groß wie ein Eichhörnchen" beschreibt - hat "zartes Fleisch und sehr zarte Haut". Chefkoch Oka von La Mar Cebicheria sagt cuy ist "sehr ölig, wie Schweinefleisch mit Kaninchen kombiniert."

Während Meerschweinchen als bizarres Essen zum Halten der Nase und zum Rollen der Kamera einen Starstatus erlangen, ist es vielleicht zweifelhaft, ob ein Tier, das in den Vereinigten Staaten als Haustier so beliebt ist, zu einem Mainstream-Protein wird .

"In den Vereinigten Staaten gibt es ein klares kulturelles Vorurteil gegen den Verzehr von Meerschweinchen und Nagetieren im Allgemeinen", sagt Miller. "Aber Wege zu finden, um unseren CO2-Fußabdruck zu reduzieren, ist eine gute Idee, ebenso wie das Essen kleiner Tiere wie Meerschweinchen."


Von Haustieren auf Teller: Warum immer mehr Menschen Meerschweinchen essen

Meerschweinchen auf einer Farm für die Tiere in Puno, Peru, wo sie als Delikatesse gelten.

Am besten kennen Sie das Meerschweinchen als nervöses kleines Haustier, das in einem Käfig lebt und Luzernepellets frisst.

Jetzt tauchen die Nagetiere in den USA zunehmend auf Tellern auf.

Südamerikanische Restaurants an beiden Küsten scheinen den Trend voranzutreiben und entsprechen der Nachfrage hauptsächlich von Anden-Expats nach einem, das als feines und wertvolles Essen in Ecuador, Peru und Kolumbien gilt. Auch gutbürgerliche Feinschmecker mit einer Vorliebe für exotische Köstlichkeiten bestellen, fotografieren und bloggen über Meerschweinchen. Die Tiere – genannt cuyes auf Spanisch – werden normalerweise im Ganzen gekocht, oft gegrillt, manchmal frittiert. Viele Gäste essen jeden letzten Bissen, buchstäblich von Kopf bis Fuß.

Meerschweinchen auf dem Grill Mit freundlicher Genehmigung von Curtiss Calleo Bildunterschrift ausblenden

Aber es kann mehr zu gewinnen sein, wenn man Meerschweinchen isst als bizarre Lebensmittel, die mit Rechten prahlen. Laut Aktivisten ist das Essen von Meerschweinchen gut für die Umwelt.

Matt Miller, ein in Idaho ansässiger Wissenschaftsautor von The Nature Conservancy, sagt, dass Nagetiere und andere Kleintiere eine schonende Fleischalternative zu kohlenstoffintensivem Rindfleisch darstellen. Miller, der ein Buch über die ökologischen Vorteile des Verzehrs von unkonventionellem Fleisch schreibt, besuchte Kolumbien vor einigen Jahren. Zu dieser Zeit äußerten sich Naturschutzgruppen besorgt darüber, dass lokale Viehzüchter Wälder roden, um Weide für ihre Rinder zu schaffen – Aktivitäten, die Erosion und Wasserverschmutzung verursachten.

"Sie haben die Leute ermutigt, von Rindern auf Meerschweinchen umzusteigen", sagt Miller. "Guinea pigs don't require the land that cattle do. They can be kept in backyards, or in your home. They're docile and easy to raise."

The Little Rock-based humanitarian organization Heifer International, which assists communities in enhancing their economies and streamlining local food production, is also promoting guinea pig husbandry in Peru, Ecuador and Guatemala. Jason Woods, the nonprofit's Americas regional program assistant, says guinea pigs — which he says usually weigh no more than 2 pounds — are twice as efficient as cows at turning food, like hay and compost scraps, into meat: To render a pound of meat, a cow, he explains, may require 8 pounds of feed. A guinea pig only needs 4.

To help start a home guinea pig farm, Heifer International typically supplies a family with one male and seven females. In just months, such a collection may have doubled in size. Woods says a guinea pig herd consisting of two males and 20 females can sustain itself while providing meat for a family of six.

In the United States, most guinea pigs intended for human consumption come from Peru as whole, frozen, hairless rodents in plastic bags.

The Salt contacted several federal regulatory agencies, including USDA and Fish and Wildlife, but none seemed to track guinea pig imports. However, we spoke with the owners of two Peruvian food importers who said cuy consumption in the United States is certainly rising. Neither would speak on record, but each said they are now importing more guinea pigs than ever before.

At one company, in Connecticut, imports have nearly doubled since 2008 — from 600 guinea pigs per year then to more than 1,000 today.

Urubamba, a Peruvian restaurant in Queens, wasn't serving guinea pig at all eight years ago. Since then, demand has climbed every year, according to Carlos Atorga, who opened Urubamba in 1976.

Now, Urubamba customers can expect cuy on the menu about one weekend each month. The animals go for $17 a plate, each cuy splayed down the middle like a lobster and served with a front leg and a back, an eye, an ear and a nostril.

In San Francisco, Diego Oka, a native of Peru and the executive chef of La Mar Cebicheria, serves imported Peruvian cuy every summer around Peru's July 28 Independence Day. Oka marinates and deep-fries his guinea pigs for a dish called cuy chactado. He says the nose, ears and fingery little hands are the best bites of all — but Oka removes the animals' extremities to avoid offending sensitive diners.

In Los Angeles, Helen Springut, co-founder of the adventurous eaters club Gastronauts, says guinea pig is a food worth pursuing only as a cultural experience. She says the meat can be tough and stringy.

I ate a quarter of a grilled guinea pig recently during a cycling trip in Ecuador. The sinewy meat was dry and sparse, and I went away hungry. But others describe what sounds like a different creature.

Miller at The Nature Conservancy says guinea pig is "delicious, very tender and hard to compare to anything else" — not even chicken. Chef Astorga at Urubamba says cuy — which he describes as "about the size of a squirrel" — has "tender flesh and very tender skin." La Mar Cebicheria's Chef Oka says cuy is "very oily, like pork combined with rabbit."

While guinea pig may be attaining star status as a hold-your-nose-and-roll-the-camera bizarre food, whether an animal so favored as a pet in the United States will become a mainstream piece of protein is, perhaps, doubtful.

"There's a clear cultural prejudice against eating guinea pigs, and rodents in general, in the United States," Miller says. "But finding ways to reduce our carbon footprint is a good idea, and so is eating small livestock, like guinea pigs."


From Pets To Plates: Why More People Are Eating Guinea Pigs

Guinea pigs at a farm for the animals in Puno, Peru, where they're considered a delicacy.

You may best know the guinea pig as a nervous little pet that lives in a cage and eats alfalfa pellets.

Now, the rodents are increasingly showing up on plates in the United States.

South American restaurants on both coasts seem to be pushing the trend, answering to demand mostly from Andean expats for what is considered a fine and valuable food in Ecuador, Peru and Colombia. Middle-class foodies with a taste for exotic delicacies are also ordering, photographing and blogging about guinea pig. The animals — called cuyes in Spanish — are usually cooked whole, often grilled, sometimes deep fried. Many diners eat every last morsel, literally from head to toe.

Guinea pigs on the grill Courtesy of Curtiss Calleo Bildunterschrift ausblenden

But there may be more to gain from eating guinea pig than bizarre foods bragging rights. According to activists, eating guinea pig is good for the environment.

Matt Miller, an Idaho-based science writer with The Nature Conservancy, says rodents and other small livestock represent a low-impact meat alternative to carbon-costly beef. Miller, who is writing a book about the ecological benefits of eating unconventional meats, visited Colombia several years ago. At the time, he says, conservation groups were expressing concern about local ranchers clearing forest to provide pasture for their cattle — activity that was causing erosion and water pollution.

"They were encouraging people to switch from cattle to guinea pigs," Miller says. "Guinea pigs don't require the land that cattle do. They can be kept in backyards, or in your home. They're docile and easy to raise."

The Little Rock-based humanitarian organization Heifer International, which assists communities in enhancing their economies and streamlining local food production, is also promoting guinea pig husbandry in Peru, Ecuador and Guatemala. Jason Woods, the nonprofit's Americas regional program assistant, says guinea pigs — which he says usually weigh no more than 2 pounds — are twice as efficient as cows at turning food, like hay and compost scraps, into meat: To render a pound of meat, a cow, he explains, may require 8 pounds of feed. A guinea pig only needs 4.

To help start a home guinea pig farm, Heifer International typically supplies a family with one male and seven females. In just months, such a collection may have doubled in size. Woods says a guinea pig herd consisting of two males and 20 females can sustain itself while providing meat for a family of six.

In the United States, most guinea pigs intended for human consumption come from Peru as whole, frozen, hairless rodents in plastic bags.

The Salt contacted several federal regulatory agencies, including USDA and Fish and Wildlife, but none seemed to track guinea pig imports. However, we spoke with the owners of two Peruvian food importers who said cuy consumption in the United States is certainly rising. Neither would speak on record, but each said they are now importing more guinea pigs than ever before.

At one company, in Connecticut, imports have nearly doubled since 2008 — from 600 guinea pigs per year then to more than 1,000 today.

Urubamba, a Peruvian restaurant in Queens, wasn't serving guinea pig at all eight years ago. Since then, demand has climbed every year, according to Carlos Atorga, who opened Urubamba in 1976.

Now, Urubamba customers can expect cuy on the menu about one weekend each month. The animals go for $17 a plate, each cuy splayed down the middle like a lobster and served with a front leg and a back, an eye, an ear and a nostril.

In San Francisco, Diego Oka, a native of Peru and the executive chef of La Mar Cebicheria, serves imported Peruvian cuy every summer around Peru's July 28 Independence Day. Oka marinates and deep-fries his guinea pigs for a dish called cuy chactado. He says the nose, ears and fingery little hands are the best bites of all — but Oka removes the animals' extremities to avoid offending sensitive diners.

In Los Angeles, Helen Springut, co-founder of the adventurous eaters club Gastronauts, says guinea pig is a food worth pursuing only as a cultural experience. She says the meat can be tough and stringy.

I ate a quarter of a grilled guinea pig recently during a cycling trip in Ecuador. The sinewy meat was dry and sparse, and I went away hungry. But others describe what sounds like a different creature.

Miller at The Nature Conservancy says guinea pig is "delicious, very tender and hard to compare to anything else" — not even chicken. Chef Astorga at Urubamba says cuy — which he describes as "about the size of a squirrel" — has "tender flesh and very tender skin." La Mar Cebicheria's Chef Oka says cuy is "very oily, like pork combined with rabbit."

While guinea pig may be attaining star status as a hold-your-nose-and-roll-the-camera bizarre food, whether an animal so favored as a pet in the United States will become a mainstream piece of protein is, perhaps, doubtful.

"There's a clear cultural prejudice against eating guinea pigs, and rodents in general, in the United States," Miller says. "But finding ways to reduce our carbon footprint is a good idea, and so is eating small livestock, like guinea pigs."


From Pets To Plates: Why More People Are Eating Guinea Pigs

Guinea pigs at a farm for the animals in Puno, Peru, where they're considered a delicacy.

You may best know the guinea pig as a nervous little pet that lives in a cage and eats alfalfa pellets.

Now, the rodents are increasingly showing up on plates in the United States.

South American restaurants on both coasts seem to be pushing the trend, answering to demand mostly from Andean expats for what is considered a fine and valuable food in Ecuador, Peru and Colombia. Middle-class foodies with a taste for exotic delicacies are also ordering, photographing and blogging about guinea pig. The animals — called cuyes in Spanish — are usually cooked whole, often grilled, sometimes deep fried. Many diners eat every last morsel, literally from head to toe.

Guinea pigs on the grill Courtesy of Curtiss Calleo Bildunterschrift ausblenden

But there may be more to gain from eating guinea pig than bizarre foods bragging rights. According to activists, eating guinea pig is good for the environment.

Matt Miller, an Idaho-based science writer with The Nature Conservancy, says rodents and other small livestock represent a low-impact meat alternative to carbon-costly beef. Miller, who is writing a book about the ecological benefits of eating unconventional meats, visited Colombia several years ago. At the time, he says, conservation groups were expressing concern about local ranchers clearing forest to provide pasture for their cattle — activity that was causing erosion and water pollution.

"They were encouraging people to switch from cattle to guinea pigs," Miller says. "Guinea pigs don't require the land that cattle do. They can be kept in backyards, or in your home. They're docile and easy to raise."

The Little Rock-based humanitarian organization Heifer International, which assists communities in enhancing their economies and streamlining local food production, is also promoting guinea pig husbandry in Peru, Ecuador and Guatemala. Jason Woods, the nonprofit's Americas regional program assistant, says guinea pigs — which he says usually weigh no more than 2 pounds — are twice as efficient as cows at turning food, like hay and compost scraps, into meat: To render a pound of meat, a cow, he explains, may require 8 pounds of feed. A guinea pig only needs 4.

To help start a home guinea pig farm, Heifer International typically supplies a family with one male and seven females. In just months, such a collection may have doubled in size. Woods says a guinea pig herd consisting of two males and 20 females can sustain itself while providing meat for a family of six.

In the United States, most guinea pigs intended for human consumption come from Peru as whole, frozen, hairless rodents in plastic bags.

The Salt contacted several federal regulatory agencies, including USDA and Fish and Wildlife, but none seemed to track guinea pig imports. However, we spoke with the owners of two Peruvian food importers who said cuy consumption in the United States is certainly rising. Neither would speak on record, but each said they are now importing more guinea pigs than ever before.

At one company, in Connecticut, imports have nearly doubled since 2008 — from 600 guinea pigs per year then to more than 1,000 today.

Urubamba, a Peruvian restaurant in Queens, wasn't serving guinea pig at all eight years ago. Since then, demand has climbed every year, according to Carlos Atorga, who opened Urubamba in 1976.

Now, Urubamba customers can expect cuy on the menu about one weekend each month. The animals go for $17 a plate, each cuy splayed down the middle like a lobster and served with a front leg and a back, an eye, an ear and a nostril.

In San Francisco, Diego Oka, a native of Peru and the executive chef of La Mar Cebicheria, serves imported Peruvian cuy every summer around Peru's July 28 Independence Day. Oka marinates and deep-fries his guinea pigs for a dish called cuy chactado. He says the nose, ears and fingery little hands are the best bites of all — but Oka removes the animals' extremities to avoid offending sensitive diners.

In Los Angeles, Helen Springut, co-founder of the adventurous eaters club Gastronauts, says guinea pig is a food worth pursuing only as a cultural experience. She says the meat can be tough and stringy.

I ate a quarter of a grilled guinea pig recently during a cycling trip in Ecuador. The sinewy meat was dry and sparse, and I went away hungry. But others describe what sounds like a different creature.

Miller at The Nature Conservancy says guinea pig is "delicious, very tender and hard to compare to anything else" — not even chicken. Chef Astorga at Urubamba says cuy — which he describes as "about the size of a squirrel" — has "tender flesh and very tender skin." La Mar Cebicheria's Chef Oka says cuy is "very oily, like pork combined with rabbit."

While guinea pig may be attaining star status as a hold-your-nose-and-roll-the-camera bizarre food, whether an animal so favored as a pet in the United States will become a mainstream piece of protein is, perhaps, doubtful.

"There's a clear cultural prejudice against eating guinea pigs, and rodents in general, in the United States," Miller says. "But finding ways to reduce our carbon footprint is a good idea, and so is eating small livestock, like guinea pigs."


From Pets To Plates: Why More People Are Eating Guinea Pigs

Guinea pigs at a farm for the animals in Puno, Peru, where they're considered a delicacy.

You may best know the guinea pig as a nervous little pet that lives in a cage and eats alfalfa pellets.

Now, the rodents are increasingly showing up on plates in the United States.

South American restaurants on both coasts seem to be pushing the trend, answering to demand mostly from Andean expats for what is considered a fine and valuable food in Ecuador, Peru and Colombia. Middle-class foodies with a taste for exotic delicacies are also ordering, photographing and blogging about guinea pig. The animals — called cuyes in Spanish — are usually cooked whole, often grilled, sometimes deep fried. Many diners eat every last morsel, literally from head to toe.

Guinea pigs on the grill Courtesy of Curtiss Calleo Bildunterschrift ausblenden

But there may be more to gain from eating guinea pig than bizarre foods bragging rights. According to activists, eating guinea pig is good for the environment.

Matt Miller, an Idaho-based science writer with The Nature Conservancy, says rodents and other small livestock represent a low-impact meat alternative to carbon-costly beef. Miller, who is writing a book about the ecological benefits of eating unconventional meats, visited Colombia several years ago. At the time, he says, conservation groups were expressing concern about local ranchers clearing forest to provide pasture for their cattle — activity that was causing erosion and water pollution.

"They were encouraging people to switch from cattle to guinea pigs," Miller says. "Guinea pigs don't require the land that cattle do. They can be kept in backyards, or in your home. They're docile and easy to raise."

The Little Rock-based humanitarian organization Heifer International, which assists communities in enhancing their economies and streamlining local food production, is also promoting guinea pig husbandry in Peru, Ecuador and Guatemala. Jason Woods, the nonprofit's Americas regional program assistant, says guinea pigs — which he says usually weigh no more than 2 pounds — are twice as efficient as cows at turning food, like hay and compost scraps, into meat: To render a pound of meat, a cow, he explains, may require 8 pounds of feed. A guinea pig only needs 4.

To help start a home guinea pig farm, Heifer International typically supplies a family with one male and seven females. In just months, such a collection may have doubled in size. Woods says a guinea pig herd consisting of two males and 20 females can sustain itself while providing meat for a family of six.

In the United States, most guinea pigs intended for human consumption come from Peru as whole, frozen, hairless rodents in plastic bags.

The Salt contacted several federal regulatory agencies, including USDA and Fish and Wildlife, but none seemed to track guinea pig imports. However, we spoke with the owners of two Peruvian food importers who said cuy consumption in the United States is certainly rising. Neither would speak on record, but each said they are now importing more guinea pigs than ever before.

At one company, in Connecticut, imports have nearly doubled since 2008 — from 600 guinea pigs per year then to more than 1,000 today.

Urubamba, a Peruvian restaurant in Queens, wasn't serving guinea pig at all eight years ago. Since then, demand has climbed every year, according to Carlos Atorga, who opened Urubamba in 1976.

Now, Urubamba customers can expect cuy on the menu about one weekend each month. The animals go for $17 a plate, each cuy splayed down the middle like a lobster and served with a front leg and a back, an eye, an ear and a nostril.

In San Francisco, Diego Oka, a native of Peru and the executive chef of La Mar Cebicheria, serves imported Peruvian cuy every summer around Peru's July 28 Independence Day. Oka marinates and deep-fries his guinea pigs for a dish called cuy chactado. He says the nose, ears and fingery little hands are the best bites of all — but Oka removes the animals' extremities to avoid offending sensitive diners.

In Los Angeles, Helen Springut, co-founder of the adventurous eaters club Gastronauts, says guinea pig is a food worth pursuing only as a cultural experience. She says the meat can be tough and stringy.

I ate a quarter of a grilled guinea pig recently during a cycling trip in Ecuador. The sinewy meat was dry and sparse, and I went away hungry. But others describe what sounds like a different creature.

Miller at The Nature Conservancy says guinea pig is "delicious, very tender and hard to compare to anything else" — not even chicken. Chef Astorga at Urubamba says cuy — which he describes as "about the size of a squirrel" — has "tender flesh and very tender skin." La Mar Cebicheria's Chef Oka says cuy is "very oily, like pork combined with rabbit."

While guinea pig may be attaining star status as a hold-your-nose-and-roll-the-camera bizarre food, whether an animal so favored as a pet in the United States will become a mainstream piece of protein is, perhaps, doubtful.

"There's a clear cultural prejudice against eating guinea pigs, and rodents in general, in the United States," Miller says. "But finding ways to reduce our carbon footprint is a good idea, and so is eating small livestock, like guinea pigs."


From Pets To Plates: Why More People Are Eating Guinea Pigs

Guinea pigs at a farm for the animals in Puno, Peru, where they're considered a delicacy.

You may best know the guinea pig as a nervous little pet that lives in a cage and eats alfalfa pellets.

Now, the rodents are increasingly showing up on plates in the United States.

South American restaurants on both coasts seem to be pushing the trend, answering to demand mostly from Andean expats for what is considered a fine and valuable food in Ecuador, Peru and Colombia. Middle-class foodies with a taste for exotic delicacies are also ordering, photographing and blogging about guinea pig. The animals — called cuyes in Spanish — are usually cooked whole, often grilled, sometimes deep fried. Many diners eat every last morsel, literally from head to toe.

Guinea pigs on the grill Courtesy of Curtiss Calleo Bildunterschrift ausblenden

But there may be more to gain from eating guinea pig than bizarre foods bragging rights. According to activists, eating guinea pig is good for the environment.

Matt Miller, an Idaho-based science writer with The Nature Conservancy, says rodents and other small livestock represent a low-impact meat alternative to carbon-costly beef. Miller, who is writing a book about the ecological benefits of eating unconventional meats, visited Colombia several years ago. At the time, he says, conservation groups were expressing concern about local ranchers clearing forest to provide pasture for their cattle — activity that was causing erosion and water pollution.

"They were encouraging people to switch from cattle to guinea pigs," Miller says. "Guinea pigs don't require the land that cattle do. They can be kept in backyards, or in your home. They're docile and easy to raise."

The Little Rock-based humanitarian organization Heifer International, which assists communities in enhancing their economies and streamlining local food production, is also promoting guinea pig husbandry in Peru, Ecuador and Guatemala. Jason Woods, the nonprofit's Americas regional program assistant, says guinea pigs — which he says usually weigh no more than 2 pounds — are twice as efficient as cows at turning food, like hay and compost scraps, into meat: To render a pound of meat, a cow, he explains, may require 8 pounds of feed. A guinea pig only needs 4.

To help start a home guinea pig farm, Heifer International typically supplies a family with one male and seven females. In just months, such a collection may have doubled in size. Woods says a guinea pig herd consisting of two males and 20 females can sustain itself while providing meat for a family of six.

In the United States, most guinea pigs intended for human consumption come from Peru as whole, frozen, hairless rodents in plastic bags.

The Salt contacted several federal regulatory agencies, including USDA and Fish and Wildlife, but none seemed to track guinea pig imports. However, we spoke with the owners of two Peruvian food importers who said cuy consumption in the United States is certainly rising. Neither would speak on record, but each said they are now importing more guinea pigs than ever before.

At one company, in Connecticut, imports have nearly doubled since 2008 — from 600 guinea pigs per year then to more than 1,000 today.

Urubamba, a Peruvian restaurant in Queens, wasn't serving guinea pig at all eight years ago. Since then, demand has climbed every year, according to Carlos Atorga, who opened Urubamba in 1976.

Now, Urubamba customers can expect cuy on the menu about one weekend each month. The animals go for $17 a plate, each cuy splayed down the middle like a lobster and served with a front leg and a back, an eye, an ear and a nostril.

In San Francisco, Diego Oka, a native of Peru and the executive chef of La Mar Cebicheria, serves imported Peruvian cuy every summer around Peru's July 28 Independence Day. Oka marinates and deep-fries his guinea pigs for a dish called cuy chactado. He says the nose, ears and fingery little hands are the best bites of all — but Oka removes the animals' extremities to avoid offending sensitive diners.

In Los Angeles, Helen Springut, co-founder of the adventurous eaters club Gastronauts, says guinea pig is a food worth pursuing only as a cultural experience. She says the meat can be tough and stringy.

I ate a quarter of a grilled guinea pig recently during a cycling trip in Ecuador. The sinewy meat was dry and sparse, and I went away hungry. But others describe what sounds like a different creature.

Miller at The Nature Conservancy says guinea pig is "delicious, very tender and hard to compare to anything else" — not even chicken. Chef Astorga at Urubamba says cuy — which he describes as "about the size of a squirrel" — has "tender flesh and very tender skin." La Mar Cebicheria's Chef Oka says cuy is "very oily, like pork combined with rabbit."

While guinea pig may be attaining star status as a hold-your-nose-and-roll-the-camera bizarre food, whether an animal so favored as a pet in the United States will become a mainstream piece of protein is, perhaps, doubtful.

"There's a clear cultural prejudice against eating guinea pigs, and rodents in general, in the United States," Miller says. "But finding ways to reduce our carbon footprint is a good idea, and so is eating small livestock, like guinea pigs."


From Pets To Plates: Why More People Are Eating Guinea Pigs

Guinea pigs at a farm for the animals in Puno, Peru, where they're considered a delicacy.

You may best know the guinea pig as a nervous little pet that lives in a cage and eats alfalfa pellets.

Now, the rodents are increasingly showing up on plates in the United States.

South American restaurants on both coasts seem to be pushing the trend, answering to demand mostly from Andean expats for what is considered a fine and valuable food in Ecuador, Peru and Colombia. Middle-class foodies with a taste for exotic delicacies are also ordering, photographing and blogging about guinea pig. The animals — called cuyes in Spanish — are usually cooked whole, often grilled, sometimes deep fried. Many diners eat every last morsel, literally from head to toe.

Guinea pigs on the grill Courtesy of Curtiss Calleo Bildunterschrift ausblenden

But there may be more to gain from eating guinea pig than bizarre foods bragging rights. According to activists, eating guinea pig is good for the environment.

Matt Miller, an Idaho-based science writer with The Nature Conservancy, says rodents and other small livestock represent a low-impact meat alternative to carbon-costly beef. Miller, who is writing a book about the ecological benefits of eating unconventional meats, visited Colombia several years ago. At the time, he says, conservation groups were expressing concern about local ranchers clearing forest to provide pasture for their cattle — activity that was causing erosion and water pollution.

"They were encouraging people to switch from cattle to guinea pigs," Miller says. "Guinea pigs don't require the land that cattle do. They can be kept in backyards, or in your home. They're docile and easy to raise."

The Little Rock-based humanitarian organization Heifer International, which assists communities in enhancing their economies and streamlining local food production, is also promoting guinea pig husbandry in Peru, Ecuador and Guatemala. Jason Woods, the nonprofit's Americas regional program assistant, says guinea pigs — which he says usually weigh no more than 2 pounds — are twice as efficient as cows at turning food, like hay and compost scraps, into meat: To render a pound of meat, a cow, he explains, may require 8 pounds of feed. A guinea pig only needs 4.

To help start a home guinea pig farm, Heifer International typically supplies a family with one male and seven females. In just months, such a collection may have doubled in size. Woods says a guinea pig herd consisting of two males and 20 females can sustain itself while providing meat for a family of six.

In the United States, most guinea pigs intended for human consumption come from Peru as whole, frozen, hairless rodents in plastic bags.

The Salt contacted several federal regulatory agencies, including USDA and Fish and Wildlife, but none seemed to track guinea pig imports. However, we spoke with the owners of two Peruvian food importers who said cuy consumption in the United States is certainly rising. Neither would speak on record, but each said they are now importing more guinea pigs than ever before.

At one company, in Connecticut, imports have nearly doubled since 2008 — from 600 guinea pigs per year then to more than 1,000 today.

Urubamba, a Peruvian restaurant in Queens, wasn't serving guinea pig at all eight years ago. Since then, demand has climbed every year, according to Carlos Atorga, who opened Urubamba in 1976.

Now, Urubamba customers can expect cuy on the menu about one weekend each month. The animals go for $17 a plate, each cuy splayed down the middle like a lobster and served with a front leg and a back, an eye, an ear and a nostril.

In San Francisco, Diego Oka, a native of Peru and the executive chef of La Mar Cebicheria, serves imported Peruvian cuy every summer around Peru's July 28 Independence Day. Oka marinates and deep-fries his guinea pigs for a dish called cuy chactado. He says the nose, ears and fingery little hands are the best bites of all — but Oka removes the animals' extremities to avoid offending sensitive diners.

In Los Angeles, Helen Springut, co-founder of the adventurous eaters club Gastronauts, says guinea pig is a food worth pursuing only as a cultural experience. She says the meat can be tough and stringy.

I ate a quarter of a grilled guinea pig recently during a cycling trip in Ecuador. The sinewy meat was dry and sparse, and I went away hungry. But others describe what sounds like a different creature.

Miller at The Nature Conservancy says guinea pig is "delicious, very tender and hard to compare to anything else" — not even chicken. Chef Astorga at Urubamba says cuy — which he describes as "about the size of a squirrel" — has "tender flesh and very tender skin." La Mar Cebicheria's Chef Oka says cuy is "very oily, like pork combined with rabbit."

While guinea pig may be attaining star status as a hold-your-nose-and-roll-the-camera bizarre food, whether an animal so favored as a pet in the United States will become a mainstream piece of protein is, perhaps, doubtful.

"There's a clear cultural prejudice against eating guinea pigs, and rodents in general, in the United States," Miller says. "But finding ways to reduce our carbon footprint is a good idea, and so is eating small livestock, like guinea pigs."


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