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Tödliche Amöbe in der Wasserversorgung von Louisiana gefunden

Tödliche Amöbe in der Wasserversorgung von Louisiana gefunden

In der Wasserversorgung einer Gemeinde wurde eine schreckliche hirnfressende Amöbe gefunden

Wikimedia/Dipankan001

Im Trinkwasser von Louisiana wurde eine tödliche Amöbe entdeckt.

Eine schreckliche und tödliche Amöbe wurde im Trinkwasser einer Gemeinde in Louisiana gefunden, und obwohl Beamte sagen, dass das Wasser sicher zum Trinken und Kochen ist, ist es potenziell tödlich, wenn es einer Person in die Nase steigt. Die Aussicht lässt Baden, Duschen, Schwimmen und Gesichtwaschen plötzlich gefährlich erscheinen.

Laut CNN bestätigten Tests das Vorhandensein einer hirnfressenden Amöbe namens Naegleria fowleri, die in heißen Quellen und warmem Süßwasser im Südosten der USA vorkommt. Wissenschaftler sagen, dass die Amöbe harmlos ist, wenn sie mit dem kontaminierten Wasser getrunken oder gekocht wird, aber wenn sie in die Nase einer Person gelangt, kann die Amöbe zum Gehirn gelangen. Beamte sagen, dass weniger als ein Prozent der Patienten die Gehirninfektion überleben, die die Amöbe verursacht. Ein 12-jähriges Mädchen überlebte im Juli eine solche Infektion dank eines experimentellen Medikaments und ihrer Mutter, die die Ärzte davon überzeugte, dass die grippeähnlichen Symptome ihrer Tochter mehr als nur eine gewöhnliche Grippe waren. Das Mädchen soll in einem Wasserpark in Arkansas von der Amöbe infiziert worden sein.

Die ersten Symptome einer Infektion sind im Allgemeinen grippeähnlich, einschließlich Kopfschmerzen, Fieber, Übelkeit, Erbrechen und Nackensteifheit. Spätere Symptome umfassen Verwirrung, Gleichgewichtsverlust, Krampfanfälle und Halluzinationen, obwohl die Krankheit schnell fortschreitet und normalerweise innerhalb von ein bis 12 Tagen zum Tod führt.

Die schreckliche hirnfressende Amöbe wurde in der Pfarrei St. Bernard in Lousiana entdeckt, wo Beamte misstrauisch wurden, weil der Chlorgehalt des Wassers niedrig war. Chlor tötet die Amöbe, die im Gemeindewasser zu gedeihen begann. Ein Junge starb letzten Monat, nachdem er sich beim Spielen auf einer Plastikwasserrutsche im Hinterhof mit der Amöbe infiziert hatte.

Beamte sagen, dass die Wasserleitungen der Gemeinde mit Chlor gespült werden und es drei Wochen dauern wird, bis die Werte die empfohlene Menge erreichen und die Bedrohung beseitigt ist.


Gehirnfressende Amöben an zweitem Standort in Louisiana entdeckt

Eine seltene, aber tödliche Amöbe namens Naegleria fowleri wurde in der Wasserversorgung einer Gemeinde in Louisiana entdeckt, die schätzungsweise 6.000 Menschen versorgt. Die Entdeckung kommt nur wenige Wochen, nachdem ein Junge auf der anderen Seite des Staates an einer Infektion mit der gleichen Amöbenart gestorben ist.

Staatsangestellte überprüfen die Aufzeichnungen von mehr als 80 Wasseraufbereitungssystemen, die das gleiche Desinfektionsverfahren verwenden wie die Pfarrei St. Bernard, wo im August ein vierjähriger Junge nach einer Infektion starb, und die Pfarrei DeSoto, wo die Zentren für die Kontrolle von Krankheiten (CDC) und Prevention sagten, die Amöbe sei an fünf Orten gefunden worden.

Die beiden Gemeinden haben eines gemeinsam – ihre Wasserversorgung wird mit einer Chlor-Ammoniak-Mischung namens Chloramine desinfiziert, anstatt mit dem reinen Chlor, das in den fast 1.300 anderen Wasserversorgungen in Louisiana verwendet wird, sagte J.T. Lane, ein Beamter des Office of Public Health von Louisiana.

Chloramine werden – fast immer als sekundäres Desinfektionsmittel – verwendet, weil sie weniger Nebenprodukte als Chlor produzieren und länger halten, sodass das Wasser laut Environmental Protection Agency (EPA) auch in den entlegensten Bereichen eines Systems sicher bleibt.

Lane sagte, er arbeite mit der CDC und der EPA an einer Chlorprüfung der etwa 85 Wassersysteme in Louisiana, die Chloramine als primäres Desinfektionsmittel verwenden, und erörtere "langfristige Auswirkungen auf das Land".

Es gibt einen Mindestchlorgehalt für Wasser, wenn es Kläranlagen verlässt. Aber in einem Wassersystem kann Chlor gemäß den EPA-Bestimmungen zwei Monate hintereinander "in mehr als 5 Prozent der Proben jeden Monat nicht nachweisbar sein", sagte Lane.

State Sen. J.P. Morrell sagte jedoch, dass die aktuellen vagen Empfehlungen für eine Spur von Chlor in bestimmte Zahlen geändert werden sollten.

„Da die einzige Anforderung, die wir an die Gemeinden gestellt haben, die Spurenstufen sind und die Spur subjektiv ist, glaube ich nicht, dass ein Blick auf vergangene Berichte die Informationen liefern wird, die wir brauchen“, sagte Morrell.

Jeder Probepunkt in der DeSoto Parish hatte etwas Chlor im Bereich von 0,05 bis 0,4 Milligramm pro Liter, sagte DHH-Sprecherin Olivia Watkins.

Gesundheitsbehörden in Australien, wo die Amöbe erstmals identifiziert wurde, sagen, dass der Chlorgehalt in einem Wassersystem mindestens 0,5 Milligramm pro Liter betragen sollte, um die Amöbe zu kontrollieren.

Nach einer Flut von Fällen in den 1960er Jahren in Australien wurden laut der Regierungswebsite von Queensland, einem Bundesstaat im Nordosten Australiens, seit 1981 keine Naegleria fowleri mehr registriert.


Gehirnfressende Amöbe im Trinkwasser von Louisiana wiedergefunden

Eine potenziell tödliche hirnfressende Amöbe wurde im Trinkwasser eines Viertels in Louisiana entdeckt – das dritte Mal, dass die schreckliche Entdeckung in derselben Gemeinde seit 2015 gemacht wurde, heißt es in Berichten.

Naegleria fowleri, die tödliche Hirnschwellungen und Gewebezerstörung verursacht, wurde am Wochenende in Terrebonne Parish tief im Louisiana Bayou etwa eine Stunde südlich von New Orleans gefunden, berichtete WWL-TV.

Siehe auch

Potenziell tödliche Amöbe im Wassersystem von Louisiana gefunden

“Ich möchte wissen, dass ich sicher bin, anstatt wegen einer Amöbe auszuflippen.”

Alle Süßwasserquellen in der Gemeinde sind betroffen, einschließlich Trinkwasser, das Wasser in den Bayous und Pools sowie Wasser zum Duschen und Baden.

Das Wasser sei „völlig sicher zu trinken“, behauptete Michael Sobert von Consolidated Waterworks, „es ist einfach nicht sicher, die Nase zu heben.“

Die Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten sagten, dass eine Infektion normalerweise auftritt, wenn Menschen in Gebieten schwimmen, in denen die Amöbe vorhanden ist, oder wenn Trinkwasser in die Nase gelangt – sie kann nicht einfach durch mit dem Organismus kontaminiertes Trinkwasser infiziert werden.

Beamte haben von der Verwendung von Chloramin auf freies Chlor umgestellt, das die Amöben effektiver abtötet, aber es ist eine vorübergehende Lösung für ein Problem, das durch die sengenden Temperaturen im späten Frühjahr verschärft wird, die es dem einzelligen Organismus ermöglichen, zu gedeihen. Die Gemeinde sucht nach einer dauerhaften Lösung und untersucht das Problem, um für das nächste Jahr einen besseren Plan zu haben.

“Es ist eine Lebenseinstellung, das muss ich leider sagen,” Sobert. “Ich habe es vor vier Jahren gesagt, während wir immer mehr darüber lernen, hoffen wir, dass wir etwas bekommen können, das funktioniert.”

Im vergangenen Juni wurde das Wassersystem der Gemeinde Terrebonne in einem Hydranten positiv auf die Amöbe getestet und wurde auch 2015 entdeckt.

In der Zwischenzeit rät das Gesundheitsministerium von Louisiana den Bewohnern, beim Duschen kein Wasser in die Nase zu bekommen, Kindern das unbeaufsichtigte Spielen mit Schläuchen und Sprinklern zu verbieten und ihren Kopf nicht in die Badewanne zu tauchen.


Tödliche Amöbe in der Wasserversorgung von Louisiana gefunden - Rezepte

Oben: Computergenerierte Bilder von Naegleria fowleri-Amöben in ihren Lebensphasen bei Nahrungsaufnahme, Reise und Überleben: Trophozoit (links), begeißelt (Mitte) und Zyste (rechts). Bildnachweis: CDC.

Viele von uns haben inzwischen dieses Gefühl erlebt: „Kann 2020 noch schlimmer werden?“ Aber aktuelle Berichte des Todes eines Kindes durch Naegleria fowleri (Nf), gemeinhin als „hirnfressende Amöbe“ bezeichnet, aus kontaminiertem Wasser in einer Gemeinde im Südosten von Texas beweist, dass sie es kann und es einfach tat. Der Water Quality & Health Council hat bereits über diese Amöbe geschrieben, einschließlich der Hervorhebung der Rolle der Wasserdesinfektion auf Chlorbasis zur Vorbeugung von Infektionen, die zwar unglaublich selten sind, aber fast immer tödlich verlaufen.

Naegleria fowleri Grundlagen

Naegleria ist eine Gattung von freilebenden, einzelligen Amöben, die auf der ganzen Welt zu finden sind. Sie ernähren sich von Bakterien und anderen Mikroben in der Umwelt. Obwohl es fast 50 verschiedene Arten von Naegleria , nur Nf infiziert den Menschen.

Die Amöben kommen häufig in warmen Süßwassern (z. B. Seen, Flüssen, Teichen, Kanälen) sowie in feuchten Böden vor. Die Erkennung erfordert spezielle Tests. Da sie allgegenwärtig sind, sollte davon ausgegangen werden, dass jeder warme Süßwasserkörper besiedelt/kontaminiert werden könnte. Die meisten Infektionen durch die Amöbe treten in wärmeren Staaten auf, aber Fälle wurden bereits im Norden gemeldet Minnesota . Sie finden sich auch in heißen Quellen, Warmwassereinleitungen aus Industrieanlagen, schlecht gewarteten Schwimmbädern und sogar in Warmwasserbereitern und Rohren, die Haushaltswasser liefern. Naegleriakann in sauberem, kühlem und ausreichend gechlortem Süßwasser nicht überleben. Es kommt nicht in Meeresgewässern vor.

Sagten Sie "Gehirnfressende" Amöbe?

Jawohl. Naegleria fowleri infiziert typischerweise Personen, wenn kontaminiertes, warmes Wasser gewaltsam durch Freizeitaktivitäten oder absichtlich durch die Verwendung von kontaminiertem Wasser zur Nasenspülung (z. B. „Neti-Töpfe“) in die Nase gelangt. Sobald die Amöbe in die Nasenhöhle eingedrungen ist, muss sie mehrere Abwehrbarrieren überwinden, bevor sie das Gehirn einer Person erreichen und infizieren kann. Dies erklärt zum Teil die zum Glück extreme Seltenheit der Krankheit. Aber sobald Nf das Gehirn erreicht, kann es eine verheerende Infektion verursachen, die als primäre Amöben-Meningoenzephalitis (PAM) bezeichnet wird und zur Zerstörung von Hirngewebe führt. Nach Angaben der US-amerikanischen Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten ( CDC ) wurden zwischen 2010 und 2019 nur 34 Nf-PAM-Infektionen in der US-Bevölkerung von etwa 325 Millionen oder etwa 1 von 10 Millionen gemeldet. Aber von diesen 34 Infektionen verliefen 31 tödlich.

Die meisten Fälle von PAM treten bei Kindern und jungen Erwachsenen auf, die auf heftigen Wasserkontakt in der Freizeit wie Tauchen, Spritzen und Kajakfahren zurückzuführen sind. Selbst wenn Wasser mit Amöben in die Nase steigt, ist die Wahrscheinlichkeit, dass sich eine Person an PAM erkrankt, immer noch äußerst gering. Sie können sich nicht durch das Schlucken von Wasser anstecken, das Nf-Amöben enthält, und PAM kann nicht von Mensch zu Mensch übertragen werden.

Tragödie im Südosten von Texas

Nach der Infektion eines 6-Jährigen Ende September 2020 wurden Nf-Amöben im Lagertank des Lake Jackson Civic Center Splash Pad, wo er gespielt hatte, in einem Outdoor-Schlauch im Kinderheim und in einer Sackgasse entdeckt Hydranten in der Nähe des Spritzschutzes. Spätere Tests fanden auch Amöben in der Wasserversorgung des örtlichen Trinkwasserversorgers. Die Infektion und der anschließende Tod des Kindes sowie die Ergebnisse des Wassertests erhalten Nationale Nachrichten Abdeckung. Obwohl das Wasser aus Lake Jackson, Texas, wieder als sicher zum Trinken gilt, fordert das Versorgungsunternehmen die Bewohner weiterhin auf, ihr Infektionsrisiko zu verringern, indem sie vermeiden, dass Wasser in ihre Nasen gelangt. Am 11. Oktober 2020 wurden nach umfangreichen Wassertests und CDC-Genanalysen der Amöbe lokale Gesundheitsbehörden angekündigt dass der Splashpad-Lagertank die Quelle der Amöbe war.

Naegleria fowleri und Trinkwasser

Die Amöbe wurde erstmals in den 1980er Jahren in Australien aus der Trinkwasserversorgung isoliert, Jahre bevor sie in den USA als Bedrohung galt. Und Australien ist weiterhin ein Weltmarktführer bei der Anwendung von Desinfektions- und Risikomanagementstrategien für Nf in Freizeitgewässern und Trinkwasser. Naegleria fowleri wird weiterhin regelmäßig – wenn gesucht – in US-Trinkwassersystemen gefunden. Mehrere Todesfälle und Entdeckungen von Nf in Trinkwassersystemen von Louisiana ab 2012 haben Wasserfachleute und die Öffentlichkeit auf die tödliche Amöbe aufmerksam gemacht. Sie führten auch zu landesweite Änderungen in Desinfektionspraktiken.

Trinkwasseraufbereitungsanlagen und -verteilungssysteme können Nf-Risiken mit etablierten Desinfektionsverfahren managen. Jedoch niedriges Verteilungssystem Desinfektionsmittelrückstände wird einige Systeme weiterhin vor Herausforderungen stellen – insbesondere in wärmeren Klimazonen/Jahreszeiten und in Gebieten mit hohen Wassertemperaturen und „Wasseralter“ (dh die Zeit, die zentral aufbereitetes Wasser bis zum Wasserhahn eines Verbrauchers benötigt), wodurch Rückstände verringert oder entfernt werden Desinfektionsmittelniveaus. Zweifellos besteht die größte Herausforderung für die Nf-Kontrolle bei gebäudeinternen (Räumlichkeits-) Sanitärsystemen, bei denen die Desinfektions- und Wasserqualitätsbedingungen größtenteils außerhalb der Kontrolle der Trinkwasserversorgungsunternehmen liegen.

Naegleria fowleri Verhütung

Mehrere persönliche Maßnahmen können ergriffen werden, um das Risiko einer Nf-Amöbeninfektion zu verringern, wobei der Schwerpunkt auf (1) der Begrenzung der Wassermenge, die in die Nase aufsteigt, und (2) der Verringerung der Wahrscheinlichkeit, dass die Amöbe im Wasser ist, verringert wird. Die folgende Liste von Allgemeine Hinweise , angepasst von der Queensland-Regierung in Australien, sind hilfreich:

  • Kinder (jeden Alters) vor Gefahren beim Springen oder Tauchen in warmes Süßwasser, insbesondere flache und schlammige Becken, warnen.
  • Halten Sie Ihren Kopf in Spas und warmen Süßwasserkörpern über Wasser oder halten Sie die Nase zu oder verwenden Sie Nasenklammern, wenn Sie sich in warmen Süßwasserkörpern oder Spas erholen.
  • Leeren, reinigen und trocknen Sie kleine zusammenklappbare Planschbecken nach jedem Gebrauch an der Luft.
  • Stellen Sie sicher, dass Schwimmbäder und Spas ausreichend gechlort und gut gepflegt sind.
  • Spülen Sie stehendes Wasser immer aus den Schläuchen, bevor Sie Kindern erlauben, mit Schläuchen oder Sprinklern zu spielen.
  • Beaufsichtigen Sie Kinder, die mit Schläuchen oder Sprinklern spielen, und bringen Sie ihnen bei, sich kein Wasser in die Nase zu spritzen.
  • Verwenden Sie zur Nasenspülung immer steriles, abgekochtes oder gefiltertes Wasser und immer Neti-Töpfe reinigen und desinfizieren nach jedem Gebrauch. Niemals Verwenden Sie den Heißwasserhahn, um Ihren Neti-Topf zu füllen.
  • Wenn Sie chlorfreies Wasser verwenden, lassen Sie beim Baden, Duschen oder Waschen Ihres Gesichts kein Wasser in die Nase steigen.

Am wichtigsten ist, dass Sie Ihren Arzt informieren, wenn Sie innerhalb von ein oder zwei Wochen nach einer möglichen Exposition gegenüber Nf ungewöhnliche Symptome bemerken, einschließlich ungewöhnlicher frontaler Kopfschmerzen, Fieber, Übelkeit und Nackensteifigkeit (z. B. Tauchen in einem Süßwassersee). Früherkennung und Behandlung bieten die beste und EINZIGE Überlebenschance.

Abschließende Gedanken

Laut CDC , gibt es keine Möglichkeit, das wahre PAM-Risiko durch Nf genau abzuschätzen. Hunderte Millionen Besuche von Süßwasserorten in den Vereinigten Staaten führen jedes Jahr zu nur einer Handvoll (0 bis 8) PAM-Infektionen. Es ist nicht bekannt, warum sich bestimmte Personen mit den Amöben infizieren, während Millionen andere, die Amöben enthaltenden Freizeitgewässern ausgesetzt waren, dies nicht tun. Diese Situation ist vergleichbar damit, eine Landstraße zu überqueren und nicht nach Autos zu suchen. Während die Chance, getroffen zu werden, gering sein mag, ist die Konsequenz eines Treffers katastrophal. So, aussehen Wenn Sie Straßen überqueren, bringen Sie Kindern beim Schwimmen (oder Duschen) bei, zu versuchen, zu bleiben Wasser aus der Nase , und immer verwenden steril, gekocht oder destilliert Wasser mit Neti-Töpfen.

Das Bewusstsein für Nf-Risiken sollte unsere Vorsichtsmaßnahmen leiten. Die Welt ist voller Risiken, diese sollten keine Panik auslösen, da sie extrem gering und leicht zu vermeiden sind.

Bruce K. Bernard, PhD, ist Präsident von SRA Consulting, Inc., Mitherausgeber des International Journal of Toxicology und lebt in Cambridge, MD. Steve Hubbs, PE, zog sich 2004 aus dem Wasseraufbereitungsbetrieb der Louisville Water Company zurück. Er war 2013 und 2014 in der Ausbildung von Wasseraufbereitungspersonal im Zuge der Nf-Bedenken in Louisiana tätig.


Gehirnfressende Amöbe, die in einem anderen Wassersystem von Louisiana gefunden wurde

Eine hirnfressende Amöbe wurde nach Angaben des Gesundheitsministeriums des Staates im Wassersystem von Terrebonne Parish, Louisiana, gefunden. Es ist die zweite Wasserversorgung im Bundesstaat, die in den letzten Wochen positiv getestet wurde.

Die Amöbe Naegleria fowerli wurde in einem am 5. August durchgeführten Probentest in einem Hydranten in Pointe Aux Chenesa gefunden, berichtet WWL, eine Tochtergesellschaft von CBS New Orleans.

Ein zweiter Standort wurde negativ auf die Amöbe getestet, lag jedoch ebenfalls unter der „Anforderung an Chloramin-Desinfektionsmittelwerte“, sagte die DHH. Zwei andere Standorte wurden negativ getestet, erfüllten jedoch die Chloraminanforderungen.

Staatliche Beamte sagen, dass eine Verbrennung mit freiem Chlor 60 Tage anhält.

Das Wasser ist sicher zu trinken, sagten Gesundheitsbeamte, aber die Bewohner werden gewarnt, kein Wasser in die Nase zu bekommen. So wird die Amöbe auf das Gehirn übertragen. Hirninfektionen sind extrem selten, aber fast immer tödlich, wenn sie auftreten.

Dies ist das zweite Wassersystem in Louisiana, in dem in diesem Sommer die hirnfressende Amöbe gefunden wurde. Letzten Monat bestätigten Beamte die Anwesenheit von Naegleria fowerli an zwei der sieben Teststandorte in der Pfarrei St. Bernhard.

Trendnachrichten

Laut CDC kann jeder Bewohner einfache Schritte unternehmen, um das Risiko einer Infektion mit Naegleria fowleri zu verringern. Die von der CDC empfohlenen vorbeugenden Maßnahmen umfassen Folgendes:

  • Lassen Sie beim Baden, Duschen, Waschen Ihres Gesichts oder Schwimmens in kleinen Hartplastik-/Aufblasbecken KEIN Wasser in die Nase steigen oder in die Nase schnüffeln.
  • Springen Sie NICHT in Badegewässer (Badewannen, kleine Hartplastik-/Aufblasbecken) oder stecken Sie Ihren Kopf darunter, gehen Sie oder lassen Sie sich hinein.
  • Lassen Sie Kinder NICHT unbeaufsichtigt mit Schläuchen oder Sprinklern spielen, da sie sich versehentlich Wasser in die Nase spritzen können. Vermeiden Sie Slip-n-Slides oder andere Aktivitäten, bei denen es schwierig ist, zu verhindern, dass Wasser in die Nase steigt.
  • Lassen Sie Bade- und Duschhähne und -schläuche vor dem Gebrauch fünf Minuten lang laufen, um die Rohre zu spülen. Dies ist am wichtigsten, wenn Sie den Wasserhahn zum ersten Mal verwenden, nachdem der Wasserversorger die Desinfektionsmittelstufe erhöht hat.
  • Halten Sie kleine Hartplastik-/Aufblasbecken sauber, indem Sie sie nach jedem Gebrauch entleeren, schrubben und trocknen lassen.
  • Verwenden Sie nur gekochtes und gekühltes, destilliertes oder steriles Wasser, um Sinusspüllösungen für Neti-Töpfe herzustellen oder rituelle Waschungen durchzuführen.
  • Halten Sie Ihr Schwimmbad vor und während der Benutzung ausreichend desinfiziert.
  • Wenn Sie das Wasser in Ihrem Schwimmbad mit Leitungswasser auffüllen müssen, legen Sie den Schlauch direkt in die Skimmerbox und vergewissern Sie sich, dass der Filter läuft. Füllen Sie den Pool nicht auf, indem Sie den Schlauch in den Körper des Pools stecken.

Die Gesundheitsbehörden von Louisiana sagten, die Bewohner sollten diese Vorsichtsmaßnahmen fortsetzen, bis die Tests das Vorhandensein der Amöbe im Wassersystem nicht mehr bestätigen. Sie sagten, die Anwohner würden informiert, wenn dieser Prozess abgeschlossen sei.


Tödliche Amöbe erstmals in kommunaler Wasserversorgung gefunden

Ein 4-jähriges Kind, das Anfang August an einer seltenen Gehirninfektion starb, hat dazu geführt, dass die Gesundheitsbehörden von Louisiana entdeckten, dass die Ursache in den Wasserleitungen der St. Bernard Parish südöstlich von New Orleans lauert.

Es ist eine Art einzellige Amöbe namens Naegleria fowleri, etwa ein Zehntel der Breite eines menschlichen Haares. Manche nennen es eine "hirnfressende" Amöbe, obwohl sie ihren Schaden anrichtet, indem sie eine verheerende Immunreaktion hervorruft, anstatt tatsächlich Gehirngewebe zu verschlingen.

Beamte pumpen mehr Chlor in die städtische Wasserversorgung, um die Käfer zu töten, und beraten die 40.000 Einwohner der Gemeinde, wie sie Infektionen vermeiden können. Sie sagen, das Risiko sei winzig.

Wie wir gleich besprechen werden, ist es nicht einfach, sich anzustecken, und das Trinken des Wassers stellt kein Risiko dar. Trotzdem ist es beunruhigend und bemerkenswert, eine so gefährliche Mikrobe im Trinkwasser zu finden.

"Dies ist das erste Mal, dass es in den Vereinigten Staaten im Trinkwasser gefunden wurde", sagt Raoult Ratard, Epidemiologe des Bundesstaates Louisiana, gegenüber Shots.

Aber es wird nicht das letzte sein, sagt er – denn Gesundheitsbeamte versuchen jetzt, die Ursache für bisher ungeklärte Enzephalitis-Fälle zu ermitteln. Etwa 40 Prozent der Fälle dieser gefährlichen Gehirnentzündung haben keine bekannte Ursache. "Vor fünf Jahren hätten wir nie gewusst, dass dieser jüngste Fall von der Amöbe verursacht wurde", sagt Ratard.

Ein weiteres neues Element: Die Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten testen jetzt die Wasserversorgung, wenn ein Fall von Amöben-Enzephalitis entdeckt wird, um zu sehen, woher der Fehler stammt.

Zum Beispiel starben 2011 zwei Einwohner Louisianas – einer ein 20-jähriger Mann aus der St. Bernard Parish – an Amöben-Enzephalitis, nachdem sie Leitungswasser zum Spülen ihrer Nasenwege mit einem beliebten Gerät namens Neti Pot verwendet hatten. Gesundheitsbehörden gingen davon aus, dass kontaminiertes Leitungswasser die Infektionsquelle war, was jedoch nie nachgewiesen wurde.

In diesem Sommer infizierte die Amöbe die Gehirne von zwei anderen US-Kindern – einem 12-jährigen Jungen aus Florida, der starb, und einem 12-jährigen Mädchen aus Arkansas, das überlebte. Sie ist möglicherweise eine von nur drei, von denen bekannt ist, dass sie die Infektion in den Vereinigten Staaten überlebt haben.

Diese alarmierenden Todesfälle werden wahrscheinlich selten bleiben – aber nicht ganz so selten, wie Gesundheitsbeamte früher dachten.

"Wir werden mehr Fälle sehen", sagt Ratard. Anstelle von drei bis fünf Fällen von Amöben-Enzephalitis pro Jahr im ganzen Land "werden wir vielleicht auf 10 pro Jahr gehen", sagt er. "Ich gehe nicht davon aus, dass wir hundert haben werden."

Die Episode veranschaulicht anschaulich, wie Menschen in einem Meer von potenziell tödlichen Mikroben leben, die erstaunlicherweise selten töten.

In diesem Fall liegt es daran Naegleria fowleri ist nur gefährlich, wenn es ins Gehirn gelangt. Dies geschieht, wenn Wasser, das die Amöbe enthält, sehr tief in den Bereich eingeatmet wird, in dem das Dach der Nasengänge auf den Gehirnboden trifft.

"Um sich zu infizieren, muss die Amöbe bis an die Nasenspitze kommen – ganz oben", sagt Ratard. "Oben auf der Nase hast du eine hauchdünne Platte aus Knochen mit einem Haufen Löcher, ein bisschen wie ein Moskitonetz. Die Löcher sind für den Riechnerv. Also kriecht die Amöbe den Nerv hoch und bekommt ins Gehirn."

Das Trinken von amöbenverseuchtem Wasser stellt kein Risiko dar, vermutlich weil die Einzeller in der Magensäure nicht überleben können. Normales Baden oder Duschen ist kein Risiko, denn selbst wenn Leitungswasser verunreinigt ist, dringt es nicht in die tiefsten Nasengänge ein.

Gehirninfektionen durch die Amöbe treten normalerweise im Spätsommer auf, wenn warmes Wasser ihre Fortpflanzung begünstigt und viele Menschen in Teiche tauchen, um der Hitze zu entkommen.

Da unzählige Menschen in Gewässern schwimmen, die zweifellos Amöben enthalten, sagt Ratard, ist es ein Wunder, dass es nicht mehr Infektionen gibt. Öffentliche Schwimmbäder stellen kein Risiko dar, da Chlor die Mikroben abtötet.

Das Kind, das letzten Monat bei einem Besuch aus Mississippi in der Pfarrei St. Bernard starb, spielte lange auf einem Slip'n'Slide, der an einen Haushaltswasserhahn angeschlossen war.

Es dauerte ungefähr zwei Wochen, bis die CDC feststellte, dass das Kind eine Naegleria fowleri Infektion. Dann begannen Staatsbeamte zu untersuchen, wie.

"Wir haben den Schlauch gesammelt und einige Proben aus dem Wasserhahn, dem Warmwasserbereiter und dem Toilettentankwasser entnommen", sagt Ratard. Nach dem Testen der bestätigten Amöbenkontamination veröffentlichten Beamte von Louisiana eine Pressemitteilung zu dem Fall.

Weitere Tests von Leitungswasser in vier nahe gelegenen Gebieten ergaben das Vorhandensein von Naegleria fowleri, wie Beamte am Donnerstag mitteilten.

Verständlicherweise hat die Ankündigung vor Ort erhebliche Besorgnis ausgelöst, obwohl Gesundheitsbehörden betont haben, dass das Risiko gering ist – und durch vernünftige Vorsichtsmaßnahmen vollständig vermieden werden kann.

„Früher schaute man auf seinen Wasserhahn und erschreckte Sie nicht“, sagt Ratard. "Aber heutzutage sieht es für manche Leute bedrohlich aus."

Um Risiken zu vermeiden, raten Beamte den Menschen, beim Baden in Leitungswasser den Kopf nicht unter Wasser zu halten – und kleine Kinder zu beaufsichtigen, die dies tun könnten. Das Wasser aus den Haushaltsrohren zu spülen, bevor das Planschbecken eines Kindes gefüllt wird, verringert das Risiko, obwohl einige Leute als zusätzliche Vorsichtsmaßnahme möglicherweise etwas Bleichmittel in das Wasser geben möchten.

Lokale Beamte haben das Wasser an den Trinkbrunnen in Schulen abgestellt, obwohl es schwer vorstellbar ist, wie sich Schulkinder dieses Wasser tief in die Nase spritzen können.

In ein paar Wochen werden die Beamten das Trinkwasser der Pfarrei St. Bernard erneut testen, um sicherzustellen, dass zugesetztes Chlor die Bedrohung beseitigt hat – zumindest für diese Saison.


Tödliche Amöbe erstmals in kommunaler Wasserversorgung gefunden

Ein 4-jähriges Kind, das Anfang August an einer seltenen Gehirninfektion starb, hat dazu geführt, dass die Gesundheitsbehörden von Louisiana entdeckten, dass die Ursache in den Wasserleitungen von St. Bernard Parish südöstlich von New Orleans lauert.

Es ist eine Art einzellige Amöbe namens Naegleria fowleri, etwa ein Zehntel der Breite eines menschlichen Haares. Manche nennen es eine "hirnfressende" Amöbe, obwohl sie ihren Schaden anrichtet, indem sie eine verheerende Immunreaktion hervorruft, anstatt tatsächlich Gehirngewebe zu verschlingen.

Beamte pumpen mehr Chlor in die städtische Wasserversorgung, um die Käfer zu töten, und beraten die 40.000 Einwohner der Gemeinde, wie sie Infektionen vermeiden können. Sie sagen, das Risiko sei winzig.

Wie wir gleich besprechen werden, ist es nicht einfach, sich anzustecken, und das Trinken des Wassers stellt kein Risiko dar. Trotzdem ist es beunruhigend und bemerkenswert, eine so gefährliche Mikrobe im Trinkwasser zu finden.

"Dies ist das erste Mal, dass es in den Vereinigten Staaten im Trinkwasser gefunden wurde", sagt Raoult Ratard, Epidemiologe des Bundesstaates Louisiana, gegenüber Shots.

Aber es wird nicht das letzte sein, sagt er – denn Gesundheitsbeamte versuchen jetzt, die Ursache für bisher ungeklärte Enzephalitis-Fälle zu ermitteln. Etwa 40 Prozent der Fälle dieser gefährlichen Gehirnentzündung haben keine bekannte Ursache. "Vor fünf Jahren hätten wir nie gewusst, dass dieser jüngste Fall von der Amöbe verursacht wurde", sagt Ratard.

Ein weiteres neues Element: Die Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten testen jetzt die Wasserversorgung, wenn ein Fall von Amöben-Enzephalitis entdeckt wird, um zu sehen, woher der Fehler stammt.

Zum Beispiel starben 2011 zwei Einwohner Louisianas – einer ein 20-jähriger Mann aus der St. Bernard Parish – an Amöben-Enzephalitis, nachdem sie Leitungswasser zum Spülen ihrer Nasenwege mit einem beliebten Gerät namens Neti Pot verwendet hatten. Gesundheitsbehörden gingen davon aus, dass kontaminiertes Leitungswasser die Infektionsquelle war, was jedoch nie nachgewiesen wurde.

In diesem Sommer infizierte die Amöbe die Gehirne von zwei anderen US-Kindern – einem 12-jährigen Jungen aus Florida, der starb, und einem 12-jährigen Mädchen aus Arkansas, das überlebte. Sie ist möglicherweise eine von nur drei, von denen bekannt ist, dass sie die Infektion in den Vereinigten Staaten überlebt haben.

Diese alarmierenden Todesfälle werden wahrscheinlich selten bleiben – aber nicht ganz so selten, wie Gesundheitsbeamte früher dachten.

"Wir werden mehr Fälle sehen", sagt Ratard. Anstelle von drei bis fünf Fällen von Amöben-Enzephalitis pro Jahr im ganzen Land "werden wir vielleicht auf 10 pro Jahr gehen", sagt er. "Ich gehe nicht davon aus, dass wir hundert haben werden."

Die Episode veranschaulicht anschaulich, wie Menschen in einem Meer von potenziell tödlichen Mikroben leben, die erstaunlicherweise selten töten.

In diesem Fall liegt es daran Naegleria fowleri ist nur gefährlich, wenn es ins Gehirn gelangt. Dies geschieht, wenn Wasser, das die Amöbe enthält, sehr tief in den Bereich eingeatmet wird, in dem das Dach der Nasengänge auf den Gehirnboden trifft.

"Um sich zu infizieren, muss die Amöbe bis an die Nasenspitze kommen – ganz oben", sagt Ratard. "Oben auf der Nase hast du eine hauchdünne Platte aus Knochen mit einem Haufen Löcher, ein bisschen wie ein Moskitonetz. Die Löcher sind für den Riechnerv. Also kriecht die Amöbe den Nerv hoch und bekommt ins Gehirn."

Das Trinken von amöbenverseuchtem Wasser stellt kein Risiko dar, vermutlich weil die Einzeller in der Magensäure nicht überleben können. Normales Baden oder Duschen ist kein Risiko, denn selbst wenn Leitungswasser verunreinigt ist, dringt es nicht in die tiefsten Nasengänge ein.

Gehirninfektionen durch die Amöbe treten normalerweise im Spätsommer auf, wenn warmes Wasser ihre Fortpflanzung begünstigt und viele Menschen in Teiche tauchen, um der Hitze zu entkommen.

Da unzählige Menschen in Gewässern schwimmen, die zweifellos Amöben enthalten, sagt Ratard, ist es ein Wunder, dass es nicht mehr Infektionen gibt. Öffentliche Schwimmbäder stellen kein Risiko dar, da Chlor die Mikroben abtötet.

Das Kind, das letzten Monat bei einem Besuch aus Mississippi in der Pfarrei St. Bernard starb, spielte lange auf einem Slip'n'Slide, der an einen Haushaltswasserhahn angeschlossen war.

Es dauerte ungefähr zwei Wochen, bis die CDC feststellte, dass das Kind eine Naegleria fowleri Infektion. Dann begannen Staatsbeamte zu untersuchen, wie.

"Wir haben den Schlauch gesammelt und einige Proben aus dem Wasserhahn, dem Warmwasserbereiter und dem Toilettentankwasser entnommen", sagt Ratard. Nach dem Testen der bestätigten Amöbenkontamination veröffentlichten Beamte von Louisiana eine Pressemitteilung zu dem Fall.

Weitere Tests von Leitungswasser in vier nahe gelegenen Gebieten ergaben das Vorhandensein von Naegleria fowleri, wie Beamte am Donnerstag mitteilten.

Verständlicherweise hat die Ankündigung vor Ort erhebliche Besorgnis ausgelöst, obwohl Gesundheitsbehörden betont haben, dass das Risiko gering ist – und durch vernünftige Vorsichtsmaßnahmen vollständig vermieden werden kann.

„Früher schaute man auf seinen Wasserhahn und erschreckte Sie nicht“, sagt Ratard. "Aber heutzutage sieht es für manche Leute bedrohlich aus."

Um Risiken zu vermeiden, raten Beamte den Menschen, beim Baden im Leitungswasser den Kopf nicht unter Wasser zu halten – und kleine Kinder zu beaufsichtigen, die dies tun könnten. Das Wasser aus den Haushaltsrohren zu spülen, bevor das Planschbecken eines Kindes gefüllt wird, verringert das Risiko, obwohl einige Leute als zusätzliche Vorsichtsmaßnahme möglicherweise etwas Bleichmittel in das Wasser geben möchten.

Lokale Beamte haben das Wasser an Schultrinkbrunnen abgestellt, obwohl es schwer vorstellbar ist, wie sich Schulkinder dieses Wasser tief in die Nase spritzen können.

In ein paar Wochen werden die Beamten das Trinkwasser der Pfarrei St. Bernard erneut testen, um sicherzustellen, dass zugesetztes Chlor die Bedrohung beseitigt hat – zumindest für diese Saison.


Tödliche ‘Brain-Eating’ Amöbe taucht in der Wasserversorgung der Gemeinde Louisiana wieder auf

Die potenziell tödliche ‘Brain-Eating’Amöbe hat eine Sterblichkeitsrate von 95%, wenn sie durch die Nase aufgenommen wird.

St. Bernard Parish, fünf Meilen außerhalb der Innenstadt von New Orleans, wurde zum zweiten Mal innerhalb von zwei Jahren positiv auf die ‘Brain-Eating’ Amöbe, Naegleria fowleri, getestet. Es ist ein frei lebender pathogener Protist, der die Krankheit primäre Amöben-Meningoenzephalitis, auch bekannt als Naegleriasis, verursacht.

Das Gesundheits- und Krankenhausministerium von Louisiana hat eine 60-tägige Chlorverbrennung der Wasserversorgung angeordnet, um den Erreger auszurotten. Beamte raten den Menschen, sich kein Wasser in die Nase zu bekommen, obwohl das Trinken sicher sein sollte.

ABC News berichtet:

Es blieb unklar, wie weit die Amöbe im Wassersystem verbreitet war, da die einzigen beiden positiven Tests eine Probe von unbehandeltem Wasser und eine weitere Probe aus einer Station enthielten, die möglicherweise durch Grundwasser kontaminiert war. Es wurde festgestellt, dass das behandelte Wasser die empfohlene Menge an Chlor enthält.

Jacob Groby, Leiter der Qualitätskontrolle der St. Bernard Parish Water and Sewer Division, sagte, dass Wasser gespült und erneut getestet wurde, um zu sehen, ob die Amöbe irgendwo anders im 225-Meilen-Wassersystem vorhanden war.

Das Wassersystem versorgt 44.000 Menschen, gegenüber etwa 68.000, bevor der Hurrikan Katrina die Bewohner im Jahr 2005 vertrieb.

Die gesunkene Bevölkerung nach Katrina und der verstärkte Einsatz umweltfreundlicher Geräte haben dazu geführt, dass weniger Wasser für das gleiche Wassersystem aufbereitet wird, sagte Groby. Dadurch stehe das Wasser länger in den Rohren und verliere möglicherweise einen Teil seiner Chlorierung, sagte er.

Die Naegleria fowleri ist ein natürlich vorkommender Erreger im Süßwasser und kann tödlich sein, wenn sie durch die Nase in den Körper gelangt und ins Gehirn gelangt. Es schadet den Menschen nicht, wenn sie es trinken oder auf die Haut gelangen.

Im Jahr 2013 starb ein 4-jähriger Junge in der Gemeinde, nachdem er sich mit der Amöbe infiziert hatte, während er auf einem Rutsch-n-Rutsche spielte, teilten Gesundheitsbehörden damals mit.

Dr. William Schaffner, an infectious disease expert at Vanderbilt University Medical School, said people in the area should take steps to stay safe, including keeping their pool chlorinated, and stopping children from playing with hoses to stay cool.

“You don’t [want] water up into the nose,” Schaffner said. “You can’t get it just by drinking water — that’s not a problem.”

Editor’s Note: An earlier version of this story incorrectly stated that the water supply for New Orleans was affected. St. Bernard’s Parish has its own water supply.


Deadly Amoeba Found For First Time In Municipal Water Supply

A 4-year-old child who died of a rare brain infection in early August has led Louisiana health officials to discover that the cause is lurking in the water pipes of St. Bernard Parish, southeast of New Orleans.

It's a type of single-celled amoeba called Naegleria fowleri, about a tenth the width of a human hair. Some call it a "brain-eating" amoeba, although it does its damage by causing a devastating immune reaction rather than by actually devouring brain tissue.

Shots - Health News

To Avoid Brain-Eating Amoebas, Hold Your Nose

Officials are pumping more chlorine into the municipal water supply to kill the bugs and advising the parish's 40,000 residents how to avoid infection. They say the risk is tiny.

As we'll discuss shortly, it's not easy to get infected, and drinking the water poses no risk. But still, finding such a dangerous microbe in the drinking water is troubling and noteworthy.

"This is the first time that it has been found in the drinking water in the United States," Louisiana state epidemiologist Raoult Ratard tells Shots.

But it won't be the last, he says — because health officials are now trying to pin down the cause of previously unexplained encephalitis cases. About 40 percent of cases of this dangerous brain inflammation have no known cause. "Five years ago, we would never have known that this recent case was caused by the amoeba," Ratard says.

Another new element: The Centers for Disease Control and Prevention now tests water supplies when a case of amoebic encephalitis is discovered, to see where the bug came from.

For instance, in 2011 two Louisiana residents — one a 20-year-old man from St. Bernard Parish — died of amoebic encephalitis after using tap water to rinse their nasal passages, using a popular device called a neti pot. Health officials assumed that contaminated tap water was the source of the infection, but it was never proved.

This summer the amoeba infected the brains of two other US children – a 12-year-old Florida boy, who died, and a 12-year-old Arkansas girl, who survived. She may be one of only three known to survive the infection in the United States.

These alarming deaths are likely to remain rare – but not quite as rare as health officials used to think.

"We're going to see more cases," Ratard says. Instead of three to five cases of amoebic encephalitis per year across the nation, "maybe we'll go to 10 a year," he says. "I don't expect we'll have a hundred."

The episode vividly illustrates how humans live in a sea of potentially lethal microbes that, amazingly, seldom kill.

In this case, it's because Naegleria fowleri is only dangerous when it gains entry into the brain. It does that when water containing the amoeba gets inhaled very deeply, into the area where the roof of the nasal passages meets the floor of the brain.

"To get infected, the amoeba has to get to the ceiling of your nose – way, way up there," Ratard says. "At the top of the nose you have a little paper-thin plate made of bone with a bunch of holes, a little bit like a mosquito net. The holes are for the olfactory nerve. So the amoeba is crawling up the nerve and gets into the brain."

Drinking amoeba-contaminated water poses no risk, presumably because the single-celled organisms can't survive in stomach acid. Normal bathing or showering isn't a risk because even if tap water is contaminated, it doesn't penetrate into the deepest nasal passages.

Brain infections from the amoeba usually pop up in late summer, when warm water favors its reproduction and many people are diving into ponds to escape the heat.

Since uncounted numbers of people swim in waters that undoubtedly contain amoebae, Ratard says, it's a wonder there aren't more infections. Public swimming pools pose no risk because chlorine kills the microbes.

The child who died last month in St. Bernard Parish while visiting from Mississippi, had been playing a long time on a Slip'n'Slide connected to a household water faucet.

It took about two weeks for the CDC to determine that the child had a Naegleria fowleri Infektion. Then state officials started investigating how.

"We collected the hose and got some samples from the outside faucet, water heater, and toilet tank water," Ratard says. After testing verified amoeba contamination, Louisiana officials put out a press release about the case.

Further testing of tap water in four nearby areas revealed the presence of Naegleria fowleri, as officials announced on Thursday.

Understandably, the announcement has sparked considerable local anxiety, even though health officials have stressed that the risk is low – and can be avoided entirely by common-sense precautions.

"In the old days, you would look at your faucet and it wouldn't scare you," Ratard says. "But these days, for some people, it looks menacing."

To avoid risk, officials are advising people not to put their heads under water while bathing in tap water — and to supervise young children who might. Flushing the water from household pipes before filling a child's wading pool decreases the risk, although some people might want to add some bleach to the water as an added precaution.

Local officials have shut off the water at school drinking fountains, although it's hard to imagine how schoolchildren could inject that water deep into their noses.

In a couple of weeks, officials will retest the St. Bernard Parish drinking water to ensure that added chlorine has eliminated the threat – for this season at least.


Step up fight against amoeba, Louisiana water systems told

Louisiana health officials have advised 82 of the state’s water systems to step up levels of disinfection to make sure they’re killing off a deadly amoeba that killed a boy last month.

The amoeba, Naegleria fowleri, was found in a second water system this week, and it’s possible water systems need to boost levels of the chlorine-based disinfectant they are using, the state department of health and hospitals says.

“DHH is now strongly recommending that the 82 water systems that use chloramines to disinfect their water increase their residual levels to .5 milligrams per liter throughout their distribution lines. This is a level that is known to control the Naegleria fowleri amoeba,” the department said in a statement.

This is higher than what the Environmental Protection Agency recommends. But health officials say it might be needed to make sure the disinfecting chemicals get all the way to the end of the line in some systems.

“Based on DHH's analysis, the St. Bernard and DeSoto water systems have a common trait in that they disinfect by chloramination. A total of 84 water systems — including St. Bernard and DeSoto —disinfect by chloramination.”

4-year-old boy Drake Smith Jr. died after a rare but deadly amoeba infected him while he was playing on a back yard Slid 'N Slide in Bernard Parish, just outside of New Orleans, over the summer. It was the first time the amoeba had been detected in a treated U.S. water system. The organism usually likes hot water and thrives in hot springs, warm lakes and rivers.

Very, very rarely the amoeba can get up a person’s nose. If it gets in far enough driven in, perhaps, when a child dives into a pond — it can attach itself to the olfactory nerve, which takes it into the brain. The multiplying amoebas eat blood cells and nerve cells and cause encephalitis. Only three out of the 130 people known to have been affected in the United States have ever survived, including a 12-year-old Arkansas girl, Kali Hardig, who is still recovering.

Water contaminated with the parasite is safe to drink, as it cannot infect people who swallow it. Health officials say they have not found other contaminants in the drinking water system.