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Wasserflaschen führen Polizei zu Geldautomatendieben

Wasserflaschen führen Polizei zu Geldautomatendieben

Ein paar waghalsige Räuber wurden erwischt, nachdem sie ihre Getränke am Tatort zurückgelassen hatten

Wikimedia/Ananyaalien

Zwei Diebe in Italien haben sich fast den perfekten Überfall ausgedacht, aber die Polizei hat sie anhand der Wasserflaschen verfolgt, die sie am Tatort hinterlassen haben.

Zwei Männer in Italien, die einen Geldautomaten in Höhe von 20.000 Euro oder etwa 28.000 Euro ausgeraubt haben, wurden schließlich erwischt, weil sie am Tatort einige gebrauchte Wasserflaschen zurückgelassen haben.

Laut The Local sollen die beiden Männer wegen ihres gewagten Raubüberfalls in den Justizpalast in Sanremo, Italien, eingebrochen sein. Noch unentdeckt machten sie sich auf den Weg zum Geldautomaten, den sie mit einer Lötlampe öffneten.

Die Diebe nutzten die gestohlenen Wasserflaschen dann geschickt, um den Geldautomaten zu kühlen, damit sie das Geld herausholen konnten. Dann hoben sie ab.

Die Polizei sagt, es sei fast ein perfektes Verbrechen gewesen, aber die Kriminellen haben "einige fatale Fehler begangen". Während sie die Sicherheitskontrolle mieden und keine Fingerabdrücke hinterließen, beschlossen sie, aus den Wasserflaschen zu trinken, die sie zum Kühlen des Geldautomaten verwendeten, und ließen diese Flaschen bei der Flucht zurück.

Die Polizei konnte einen DNA-Test an den Flaschen durchführen und das Auto der Diebe anhand von Kameraaufnahmen außerhalb des Gerichtsgebäudes zurückverfolgen, die ihnen alle Beweise lieferten, die sie brauchten, um die beiden Männer zu fassen. Beide Diebe wurden diese Woche festgenommen, obwohl die Polizei sagt, dass sie immer noch auf der Suche nach einem dritten Partner ist, der ihrer Meinung nach der Drahtzieher des Verbrechens war.


Fahrer einer Gang, die Leben riskiert hat, als sie den Geldautomaten von Texaco in die Luft gesprengt hat, der zu drei Jahren Gefängnis verurteilt wurde

Ein Dieb, der an einer Razzia in einer Tankstelle teilnahm, bei der ein Geldautomat in die Luft gesprengt wurde und einen Schaden von 165.000 Pfund verursachte, wurde zu dreieinhalb Jahren Gefängnis verurteilt.

Damien Limb, 27, war der Fahrer für den verpfuschten Überfall an einer Texaco-Station, der den Geldautomaten vollständig zerstörte, 20.000 Pfund Bargeld über den Vorplatz verstreute sowie Tanksäulen und die Überdachung der Station beschädigte.

Die schwere Tür des Geldautomaten an einer Tankstelle in Weyhill, Hampshire, wurde 25 Meter entfernt gesprengt und eine Überdachungsstütze wurde "wie ein Messer durch Butter" durchgeschnitten. Der Geldautomat enthielt 20.000 Pfund, aber die Bande schaffte es nur, 3.400 Pfund einzusammeln, wobei mehr als 16.000 Pfund eingezogen wurden.

Die Polizei sagte, die Diebe hatten Glück gehabt, dass sie sich oder andere nicht getötet hatten, weil sie Sauerstoff und Propangas in den Geldautomaten gepumpt hatten, da sie keine Kontrolle über die Explosion hatten.

Die maskierte Bande öffnete die Maschine mit einem Brecheisen und pumpte dann die Gase durch Schläuche hinein. Sie haben das Loch mit Papier verschlossen, hörte das Krongericht von Winchester. Nach 40 Sekunden entzündete sich die Mischung, wahrscheinlich aufgrund eines elektrischen Stromkreises im Inneren oder der Hitze der Maschine, und sie explodierte.

Anwohner in der Nähe hörten am 31. März dieses Jahres um 3.15 Uhr eine „riesige Explosion“, als Trümmer 38 Meter weit geschleudert wurden.

Der Vorfall, einschließlich der Explosion, wurde auf Videoüberwachung aufgezeichnet, die zeigte, dass der Geldautomat vollständig zerstört war, bevor drei schwarz gekleidete Männer versuchten, 20-Pfund-Scheine aufzuheben.

Der Schaden an der Garage betrug 150.000 Pfund und der Geldautomat kostete 15.000 Pfund, so das Gericht.

Limb aus der Lichfield Road, Bristol, bekannte sich der Verschwörung zum Diebstahl und der Verschwörung, um mit Unbekannten kriminellen Schaden anzurichten, schuldig. Die anderen in der Bande wurden nicht gefasst.

Limb wurde aufgespürt, weil die Polizei eine Spur von Bargeld und Radspuren vom Wagen der Kanister vom Tatort aus verfolgte, unter einer Brücke, wo eine Quittung für Wasser und eine kleine Menge Benzin aus einer Garage in Bristol gefunden wurde. CCTV von dieser Garage identifizierte Limb.

Der Drogenkonsument sagte, er habe nicht gewusst, dass die anderen Gangmitglieder so viel Schaden anrichten würden, und er war nicht anwesend, als sie versuchten, das Geld zu stehlen, weil er im Van geblieben war.

Michael Warren, Staatsanwalt, sagte: „Infolge dieser Explosion wurde die Polizei gerufen und war schnell vor Ort, und die Ausrüstung, mit der der Geldautomaten gesprengt wurde, wurde gefunden.

"Zwei Kanister mit Sauerstoff und Propangas standen um die Ecke und auch an einer Wand war eine 1,5 m lange Abrissstange, eine Volvic-Flasche mit Benzin darin und ein Docht, und dazu ein Flaschendeckel, der die DNA des Angeklagten und eine teilweise Übereinstimmung hatte für zwei andere Personen. Es ist keine besonders bekannte Methode, einen Geldautomaten anzugreifen, und es hatte verheerende Folgen."

Zur Abschwächung sagte Richard Onslow, Limb, der eine Reihe von Vorstrafen wegen Einbruchs und Angriffen auf Geldautomaten hat, sei in die falsche Menge geraten, aber er sei kein Drahtzieher. "Er wurde gebeten, für den Transport zu sorgen, was er für dieses Unternehmen tat", sagte er.


Diebe und Vandalen gefährden ein nationales Juwel

Linda Farnsworth bahnte sich ihren Weg über ein Feld aus losem Gestein, einen steilen Hang unter dem Überhang von Sandsteinklippen hinab. Die Archäologin hielt an den Überresten einer niedrigen steinernen Stützmauer und suchte kurz, bis sie eine Reihe von verfüllten Löchern fand – wo Plünderer um eine abgelegene Kiva-Stätte nach hochgeschätzten schwarzen und weißen Anasazi-Töpfen, Werkzeugen und anderen prähistorischen Objekten gestöbert hatten.

Es gibt keine Schilder oder Pfade, die Besucher hierher zum Woods Canyon Pueblo führen, einer Stätte mit den Überresten von 50 Steinkivas, 220 Zimmern und 16 Türmen. Aber die Isolation bot kaum Schutz, als Diebe vor einigen Monaten durch sie fegten und grobe Ausgrabungen, weggeworfene Topfscherben und ihren eigenen Müll zurückließen – zerknitterte Wasserflaschen und Verpackungen von Bananen-LifeSavers.

Obwohl Farnsworth und andere Beamte des US-amerikanischen Bureau of Land Management, das das Denkmal beaufsichtigt, vermuten, dass die Plünderer eine wertvolle Beute von der Stätte erzielt haben, können sie ihre Vermutung nicht bestätigen.

"Ich habe keine Ahnung", sagte Farnsworth, der einzige Archäologe der BLM bei Canyons of the Ancients in der südwestlichen Ecke von Colorado.

Farnsworth und andere Beamte können nicht sagen, was fehlt, weil sie so wenig darüber wissen, was da war. Nur etwa 18% der Canyons of the Ancients wurden inventarisiert, um historische, kulturelle oder wissenschaftliche Werte zu bewerten. Das ist mehr, als die BLM über viele der von ihr verwalteten Orte weiß. Weniger als 6% der 262 Millionen Acres, die von der Agentur verwaltet werden, wurden für kulturelle Ressourcen inventarisiert.

Obwohl etwa 263.000 Kulturgüter dokumentiert wurden, gehen einige Archäologen davon aus, dass es im Westen der BLM mehr als 4 Millionen Stätten gibt.

Mit 100 archäologischen Stätten pro Quadratmeile gilt Canyons of the Ancients als die reichste Fundgrube in einem Gebiet, das für seine Überreste der amerikanischen Vorgeschichte berühmt ist – die Region Four Corners in Utah, Arizona, Colorado und New Mexico. Canyons of the Ancients hat jedoch nur einen Strafverfolgungsbeamten, der die 250 Quadratmeilen des Denkmals überwacht.

An vielen staatlich verwalteten Kulturstätten sind Schäden weit verbreitet, von gelegentlichen Diebstählen durch Pfeilspitzensammler bis hin zu Ausgrabungen durch professionelle Diebe. Einige schleppen Elektrowerkzeuge in Schluchten, um Felskunstplatten auszuschneiden. In einer 2003 durchgeführten Studie über kulturelle und fossile Ressourcen auf öffentlichem Land berichtete die BLM, dass „die zunehmende Nutzung von öffentlichem Land sowohl zu vorsätzlichen als auch unabsichtlichen Schäden an diesen Ressourcen durch Sammlung, Vandalismus und Oberflächenstörungen führt. Abgelegene Gebiete, die einst durch ihre Entfernung von besiedelten Gebieten geschützt waren, sind jetzt für den robusten und gut ausgestatteten Wanderer, den Benutzer von Off-Highway-Fahrzeugen und den Stadt- und Vorortbewohnern leicht zu erreichen.“

Eine in diesem Sommer vom National Trust for Historic Preservation veröffentlichte Studie kam zu dem gleichen Ergebnis und fügte hinzu, dass die BLM zu wenig Geld und zu wenig Personal hatte, um die Herausforderung zu meistern.

In dem Bericht heißt es, dass die BLM Orte mit den bedeutendsten archäologischen und wissenschaftlichen Beständen wie Canyons of the Ancients, die Teil des National Landscape Conservation Systems sind, nicht schützen konnte. Das System wurde im Jahr 2000 vom ehemaligen Innenminister Bruce Babbitt geschaffen und umfasst nationale Denkmäler, historische Wanderwege, Flüsse und Wildnisgebiete.

Zu den am stärksten gefährdeten Websites gehören dem Bericht zufolge:

* Nine Mile Canyon in der Nähe von Price, Utah, der mehr als 10.000 Felszeichnungen der amerikanischen Ureinwohner enthält. Öl- und Gasleasing könnte bis zu 2.000 neue Bohrstandorte in das Gebiet bringen, wobei der Zugang zu abgelegenen Standorten über neue Straßen die größte Bedrohung darstellt.

* Gold Butte in der Nähe des schnell wachsenden Las Vegas, wo eine 10.000 Jahre alte Siedlung amerikanischer Ureinwohner im letzten Jahr einen Anstieg der Schäden um 366% verzeichnet hat, einschließlich Müllablagerungen, Graffiti und Einschusslöchern in Petroglyphentafeln.

* Agua Fria National Monument etwa 40 Meilen nördlich von Phoenix. In den niedrigen Bergen der Gegend befinden sich Hunderte von Pueblo-Stätten, Steinfestungen und Felsmalereien. Eine Verzehnfachung der Offroad-Fahrzeugnutzung in den letzten fünf Jahren bedroht manche Strukturen.

Der Bericht des National Trust hebt die Ungleichheit bei der Finanzierung zwischen den beiden Landverwaltungsbehörden innerhalb des Innenministeriums hervor: der BLM und dem National Park Service. Der Parkservice verwaltet den Mesa Verde National Park, etwa 32 km südöstlich von Canyons of the Ancients. Dort beträgt die Finanzierung im Durchschnitt etwa 19 US-Dollar pro Acre. Im Gegensatz dazu kostet Canyons of the Ancients 2,27 USD pro Hektar, obwohl es dreimal so groß ist wie Mesa Verde.

Laut Denkmalmanagerin LouAnn Jacobson werden mehr als 30% des Budgets von Canyons durch Zuschüsse oder Geschenke finanziert.

Der Bericht des National Trust stellt fest, dass der Parkservice im Jahr 2004 74 Millionen US-Dollar für das Management kultureller Ressourcen ausgegeben hat, obwohl das Budget der BLM 2006 für die gleiche Art von Arbeit 15 Millionen US-Dollar beträgt. Kürzlich empfahl die Bush-Regierung eine Kürzung des Budgets des National Landscape Conservation Systems der BLM um 5 Millionen US-Dollar.

Die Haushaltsrichtlinien der BLM beschränken die Verwendung von Instandhaltungsmitteln auf das, was die Agentur als historische Gebäude definiert, wie z. B. Ranchhäuser aus dem 19.

"Die grundlegende Frage ist die Finanzierung, es ist immer die Finanzierung", sagte der Präsident des National Trust, Richard Moe, der kürzlich Canyons of the Ancients besuchte. „Es geht auch darum, mehr zu vermessen. Nicht alles. Und es ist eine Frage des Schutzes. Die Menschen müssen verstehen, dass dies Teil unseres Erbes und unserer Geschichte ist. Dies sind die Ruinen und Überreste der ersten Amerikaner. Die amerikanische Geschichte begann nicht mit Jamestown.“

Der National Trust hat kürzlich eine Initiative für öffentliches Land gestartet, um die Mittel für das National Landscape Conservation System zu erhöhen und die Erhebungen zu kulturellen Ressourcen im gesamten Bundesland zu verstärken. Die Gruppe hat sich mit der Wilderness Society, der National Wildlife Federation und anderen zusammengetan, um den Schutz des Systems zu fördern.

Vor kurzem wurde ein überparteilicher Kongressausschuss mit dem Ziel gebildet, festzustellen, was das National Landscape Conservation System benötigt, um die Ressourcen besser zu schützen.

„Ein Teil von dem, was wir tun werden, ist, diese Länder zu identifizieren und den Kongress stärker in die Aufsicht einzubeziehen“, sagte die Abgeordnete Mary Bono (R-Palm Springs).

Eine der Herausforderungen für das BLM ist die Verwaltung fragiler Orte, die für eine Vielzahl von Nutzungen offen sind. Canyons of the Ancients wurde geschaffen, um archäologische Stätten zu schützen und gleichzeitig Viehweiden und Öl- und Gasbohrungen zu ermöglichen. Derzeit sind 85 % des Landes für Öl und Gas verpachtet.

Farnsworth, der angestellte Archäologe, sagte, dass weidende Rinder niedrige Mauern und Strukturen an Pueblo-Stätten umstoßen.

Kritiker der BLM sagen, dass die Agentur selten für eine Bestandsaufnahme ihres Landes bezahlt, bis sie ein Kandidat für Energieleasing ist, wenn geplante Oberflächenstörungen untersucht werden müssen. Aber Sally Wisely, die BLM-Direktorin des Bundesstaates Colorado, sagte, der Schutz weit verstreuter Ressourcen in weiten Landschaften könne nicht mit Geld allein erreicht werden.

„Selbst wenn wir viele zusätzliche Ressourcen hätten, macht es die Natur des öffentlichen Landes im Westen schwierig und schwierig, es zu schützen“, sagte Wisely. „Die ultimative Antwort ist eine individuelle Verantwortungsethik, bei der jeder Einzelne versteht, was diese Ressourcen sind und was sie für uns bedeuten. Es bedeutet, dass sich die Leute da draußen benehmen und sich an einen höheren Standard halten.“

Aber die Beamten räumten ein, dass sich die Leute in Abwesenheit der Strafverfolgungsbehörden schlecht benommen hatten.

BLM-Ranger, die zum Schutz archäologischer Stätten eingesetzt werden, haben Territorien von durchschnittlich einer Million Hektar oder mehr.

In den sechs Jahren, in denen Canyons of the Ancients existiert, gab es noch nie eine Festnahme wegen archäologischen Diebstahls, obwohl solche Plünderungen zugenommen haben.

„Wir sind das heiße Ziel“, sagte John Silence, BLM-Spezialagent für die Strafverfolgung in Colorado. „Die Diebe wissen, dass Nationalparks die Stätten besser besetzen. Wir sind leichter zu nehmen als ein Nationalpark.“

Silence sagte, der Energieboom auf öffentlichem Land habe Straßen in einst unzugängliche Gebiete geschlagen und seine Agenten haben eine Zunahme von Plünderungen und Vandalismus in der Nähe neuer Ölfelder festgestellt.

„Diese Jungs sind da hinten und bauen Pipelines und Bohrstellen ein“, sagte Silence. „Sie stoßen auf archäologische Stätten, sie finden das Zeug und nehmen es mit nach Hause. Da kommen wegen des Öl- und Gasbooms Töpfe aus dem Boden, keine Frage.“

Er sagte, es gebe Ermittlungen wegen mutmaßlicher Plünderungen durch Energiearbeiter.

Für Wisely, den staatlichen BLM-Direktor, ist jeder Diebstahl von NLCS-Land ein unersetzlicher Verlust.

"Eines der Dinge, die ich über Websites auf öffentlichem Land denke, ist, dass es unsere Geschichte ist, Amerikas Geschichte, die buchstäblich auf öffentlichem Land eingraviert ist."

Julie Cart ist eine ehemalige Umweltreporterin der Los Angeles Times, wo sie auch Sportjournalistin und nationale Korrespondentin war. 2009 gewannen Cart und Kollegin Bettina Boxall den Pulitzer-Preis für erklärende Berichterstattung. 2015 verließ sie die Times.


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4. Tippen Sie auf

Während Länder weltweit weiterhin die Bedrohung durch Plastikflaschen bekämpfen, versucht eine Crowdsourcing-App, die Situation zu ändern. Tap ist eine App, die Ihnen hilft, Tankstellen in der Nähe zu finden und so den Kauf von Wasserflaschen und neuen Wasserflaschen zu reduzieren.

Angekündigt als weltweit erste Suchmaschine für Wasser zeigt Ihnen die App den Standort einer Station mit der Möglichkeit, unter anderem aus einem Wasserautomaten, einem Trinkbrunnen zu wählen. Ebenso können Sie sich je nach den Vorlieben einer Person für gekühltes, sprudelndes, gefiltertes oder aromatisiertes Wasser entscheiden.

5. HappyCow

HappyCow hilft dir, vegane Restaurants aus über 175 Ländern weltweit zu finden. Mit über 120.000 veganfreundlichen Restaurants in der Datenbank haben Sie viele Optionen zur Auswahl, basierend auf Ihren nächstgelegenen Optionen.

Vegan zu leben war noch nie so einfach.

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Lebensmittelverschwendung ist in vielen Teilen der Welt und noch mehr in den USA ein Dauerproblem. Laut dem US-Landwirtschaftsministerium (USDA) wird mindestens ein Pfund Lebensmittel pro Person verschwendet, was 103 Millionen (81,4 Milliarden Pfund) entspricht. von Lebensmittelabfällen bundesweit.

Dies steht in krassem Gegensatz zu der Zahl der Amerikaner, die hungern müssen. Einer von acht Amerikanern hat Schwierigkeiten, Essen auf den Tisch zu bringen, wobei die Situation durch die COVID19-Pandemie verschlimmert wird. Mit der Olio-App können Sie dazu beitragen, Lebensmittelverschwendung zu reduzieren, indem Sie überschüssige Lebensmittel mit gefährdeten Nachbarn teilen.

Machen Sie einfach ein Foto von dem Lebensmittel, das Sie teilen möchten, und eine Benachrichtigung wird an andere Personen gesendet, die die App verwenden.

7. Giki

Die Giki-App hilft Ihnen beim Einkauf von nachhaltigen Produkten in britischen Supermärkten. Mit dem integrierten Scanner der App können Verbraucher feststellen, ob das Produkt umweltfreundlich und gesund ist.

Jedes Produkt erhält je nach Nachhaltigkeit eine Plakette. Je höher die Anzahl der Plaketten, desto sicherer für die Umwelt. Die App geht noch einen Schritt weiter und bietet eine Alternative zu jedem Produkt, das schlecht abschneidet.

8. Zu gut zum Mitnehmen

Ähnlich wie Olio ist Too Good To Go eine mobile App, die Nutzer mit Essensresten aus Restaurants, Bäckereien oder Supermärkten verbindet. Obwohl es nicht frisch ist, gilt das Essen als zu schade, um es in den Müll zu werfen, und daher der Name der App.

Mit über 28 Millionen Nutzern in fünfzehn Ländern spielt Too Good To Go eine entscheidende Rolle bei der Bekämpfung der Lebensmittelverschwendung. Derzeit spart die App 130 000 Mahlzeiten pro Tag.

9. Oroeco

Die in den USA ansässige Oroeco-Anwendung ermöglicht es Benutzern, ihren CO2-Fußabdruck zu verfolgen. Es legt einen CO2-Wert auf die täglichen Entscheidungen eines Einzelnen – von der Lebensmittelauswahl, dem Einzelhandelskauf, dem Stromverbrauch und den Freizeitaktivitäten.

Noch beeindruckender ist die Tatsache, dass Sie Ihren CO2-Ausstoß online mit Freunden vergleichen können.

10. HowGood

Sind Sie der Typ Mensch, der auf seine Ernährung achtsam ist? Nun, mit der HowGood-App können Sie eine nachhaltigere Wahl der Lebensmittel treffen, die Sie kaufen. Ein Verbraucher muss nur den Barcode eines Lebensmittelprodukts scannen, um seine Nachhaltigkeitsbewertung basierend auf der HowGood-Datenbank anzuzeigen.

Die Bewertungen berücksichtigen mehrere Faktoren, darunter den Herstellungsprozess der Lebensmittel und sogar die Arbeitsbedingungen des Unternehmens.


Die Debatte um den Namen des Fannin County Reservoirs könnte zu einer Änderung führen

Der städtische Wasserbezirk von North Texas hat Ende Mai den Spatenstich für das 1,6 Milliarden Dollar teure Reservoir-Projekt gemacht.

Während einige dachten, die Zeremonie sei für den Bois D'arc Lake abgehalten worden, war es tatsächlich ein Spatenstich für den North Texas Municipal Lake - eine Namensänderung, die der Bezirk im April vornahm.

„Unsere Grundbesitzer haben 16 000 Morgen aufgegeben, wir haben unser Wasser aufgegeben“, sagte Richard Glaser, Bezirksstaatsanwalt von Fannin. „Wir fühlen uns ausgenutzt und jeder möchte einen romantischeren Namen für den See. Bois d’Arc Lake ist das, was meiner Meinung nach die Mehrheit der Öffentlichkeit will.“

Glaser sagte gegenüber News12, dass der Name ihrer Deponie in Melissa zu ähnlich sei.

„Das erinnert uns jedes Mal daran, wenn wir vorbeifahren“, sagt Glaser. „Das kann man riechen.

Und er ist nicht der einzige, der beleidigt ist. Der Senator des Bundesstaates Texas, Bob Hall, brachte es Anfang dieser Woche bei einer Anhörung des Senatsausschusses in Austin zur Sprache.

"Können Sie sich vorstellen, dass jemand investiert, um ein schönes großes Haus am See am North Texas Municipal Water District Lake zu bauen?" sagte Hall. "Oder das auf Ihre Adresse schreiben zu müssen?"

"Das war für mich der Höhepunkt der Arroganz einer Organisation, die sich für niemanden verantwortlich fühlt."

In einer am Freitag veröffentlichten Erklärung sagte der Wasserbezirk, er werde erwägen, den See nächsten Monat in alles umzubenennen, was die Öffentlichkeit unterstützt.

„NTMWD hat im Laufe der Jahre hart daran gearbeitet, Beziehungen und guten Willen zu den Bewohnern des Kreises Fannin aufzubauen, und wir möchten aufrichtig auch in Zukunft gute Nachbarn und Partner sein“, sagte NTMWD-Sprecherin Janet Rummel. „Die Wahl eines Namens, den Fannin County unterstützt, ist für den Distrikt wichtig.“

Die Kommissare werden bei ihrem Treffen am Dienstag diskutieren, welchen Namen sie vorschlagen sollen, bisher der Spitzenreiter: Bois D'arc Lake.


Diebe zielen auf Geldautomaten, die während Covid-19 mit Bargeld überflutet werden

Ein kaputter Geldautomat nach Protesten gegen eine Polizeischießerei in Philadelphia im vergangenen Oktober.

Scott Calvert

Die Versuche, in Geldautomaten einzubrechen und Bargeld zu stehlen, haben sich in den USA im vergangenen Jahr mehr als verdoppelt, da einige Kriminelle die Unruhen in Städten ausnutzten und andere auf die größeren Bargeldmengen in Automaten abzielten, als Banken aufgrund der Coronavirus-Pandemie geschlossen wurden , sagte ATM-Sicherheitsunternehmen.

„Wir haben alles gesehen, von Handwerkzeugen über Sprengstoffe bis hin zu Fahrzeugangriffen“, sagte Jack Burns, Vice President of ATM Security bei Cardtronics, das 285.000 Geldautomaten in 10 Ländern betreibt.

Die Versuche, in Geldautomaten einzudringen, stiegen von 2019 bis 2020 an Geldautomaten, die von 3SI Security Systems, einem Unternehmen aus Malvern, Pennsylvania, das Sicherheitstechnologie für Banken und Kreditgenossenschaften anbietet, geschützt sind, um etwa 150 %. Laut Umfragen der ATM Industry Association stiegen die Diebstähle von Geldautomaten in den Jahren 2018 und 2019 um mehr als 50 %. Die Handelsgruppe sagte, sie habe aufgrund der Pandemie keine Umfrage für 2020 durchgeführt.

Mehrere Polizeibehörden und das Bundesamt für Alkohol, Tabak, Schusswaffen und Sprengstoffe gaben an, dass sie Versuche, Geld von Geldautomaten zu stehlen, nicht als Kategorie verfolgen.

Ein Bankautomat kann ein paar Hunderttausend Dollar halten, sagen Führungskräfte der Branche. Kleinere in Convenience-Stores haben oft bis zu 20.000 US-Dollar. Während der Pandemie-Sperrung im letzten Frühjahr könnten Geldautomaten, die normalerweise 50.000 US-Dollar enthielten, 100.000 US-Dollar enthalten haben, sagte Lisa Moughan, Marketingdirektorin von 3SI, weil Banken und Kreditgenossenschaften die Kunden aufforderten, die Automaten für Abhebungen zu verwenden, wenn viele Filialen vorübergehend geschlossen waren.


Nach 5 Jahren verfolgt die berüchtigte Kriminalität immer noch

Unheimlich und verstörend erinnert sich Seth Blankenship an die Szene, die er am Nachmittag des Neujahrstages 2008 auf dem Blood Mountain erlebte.

Der Wanderweg vor ihm war aufgerissen, als hätte es einen Kampf gegeben. Auf dem Boden lagen Wasserflaschen, eine Hundeleine aus Leder, eine Sonnenbrille, ein Polizeistock und eine Haarspange für Frauen verstreut.

Blankenship wusste nicht genau, was gerade passiert war oder welches Entsetzen sich entfalten sollte. In diesem Moment war er das, was eine unerträgliche Anzahl anderer bald werden würde – einen Schritt hinter dem Serienmörder Gary Hilton.

Minuten zuvor sah Blankenship einen verwitterten, zahnlosen Mann mit einem Polizeistab in der Scheide neben einer hübschen jungen Frau, die diese Leine trug. Er dachte, sie könnten ein Vater und eine Tochter sein. Aber Blankenship, ein ehemaliger Polizist, hatte das Gefühl, dass etwas nicht stimmte, nachdem er die seltsame Auswahl an Ausrüstung gefunden hatte. Er fing an, andere zu fragen, ob sie etwas Seltsames gesehen hätten.

Bill Clawson, ein anderer Wanderer, hatte. Minuten zuvor sah Clawson, der mit seinem Sohn und damaligen Verlobten zusammen war, einen ungepflegten Mann im Wald herumschleichen, als seine Familie einen malerischen Moment genoss. Der Mann wirkte ungeduldig, als wartete er darauf, dass die Familie ging. Clawson und Blankenship gingen dorthin zurück, wo der Fremde lauerte.

Clawson ging und gab die auf dem Weg gefundenen Gegenstände in einem nahe gelegenen Geschäft ab. Blankenship machte die Pistole in seinem Rucksack bereit und suchte weiter.

Blankenship fand nichts, also ging er, als sich die Dämmerung näherte. Doch trotz seiner Besorgnis, seiner Suche und Befragung anderer am Tatort gelang ihm nichts, was ihn immer noch verfolgt: „Ich habe nicht die Polizei gerufen“, sagte er kürzlich. „Es ist schrecklich, aber ich habe nicht angerufen. Wenn ich es anders gemacht hätte, könnte sie heute noch am Leben sein.“

„Sie“ war Meredith Emerson, eine 24-jährige Frau, die an diesem Tag vom belebten Pfad verschwand. Sechs Tage später fand die Polizei ihre kopflose Leiche in einem anderen Wald 40 Meilen entfernt. Sie hatte fast 72 Stunden überlebt, nachdem sie von Hilton entführt worden war, gefangen in seinem Van, als er erfolglos von Stadt zu Stadt fuhr und versuchte, Geld von ihrem Bankkonto abzuheben, bevor sie in den Wald zurückkehrte, um sich zu verstecken.

Die intensive Fahndung nach Emerson wurde zu nationalen Nachrichten, mit Dutzenden von Suchern, die auf die Spuren kamen und Hunderte von Hinweisen an die Polizei flossen. Die Suche ergriff die Öffentlichkeit. Es war der Albtraum aller Eltern. Die junge Frau kämpfte auf der Spur einen heftigen Kampf gegen einen bösartigen und bösen Peiniger und hielt sich drei Tage lang am Leben, indem sie sich weigerte, ihren Geldautomatencode herzugeben.

Der Fall ist in den fünf Jahren seither verblasst. Aber nicht für Zeugen wie Blankenship, Emersons Freunde und Familie und Ermittler, die dem Fall nahe stehen. Für sie ist es immer noch voller herzzerreißender Was-wäre-wenn und Könnteabeens, die sie bis heute verfolgen.

Die Tragödie wurde durch die Tatsache verschlimmert, dass die unruhigen Ahnungen, die mehrere Wanderer am 1. Januar hatten, erst einen ganzen Tag, nachdem Emerson als vermisst gemeldet wurde, und zwei Tage nach ihrer Entführung miteinander verwoben wurden. Die Suche weitete sich von den Trails bis in die letzten Stunden des Lebens der jungen Frau nie vollständig aus.

"Es gab so viele enge Anrufe", sagte John Cagle, der ehemalige GBI-Agent, der die Suche leitete. „Ich möchte nicht so weit gehen, verpasste Chancen zu sagen. Ich denke, ich würde sagen, enge Begegnungen oder Beinahe-Verfehlungen.“

Interviews und eine umfassende Lektüre der umfangreichen Fallakte zeigen, dass Hilton in den letzten 72 Stunden von Emersons Leben wiederholt kurz davor war, entdeckt zu werden.

• Wie sich herausstellte, befand sich die Familie Clawson etwa 40 Meter bergauf von der Stelle, an der ein verängstigter und angeschlagener Emerson an einen Baum gefesselt war. Der seltsame Mann, den sie im Wald sahen, war Hilton, der nur wenige Minuten zuvor Emerson von dieser Stelle gepackt hatte. Nach einem brutalen Kampf mit der 120-Pfund-Frau kehrte Hilton an den Ort seines Angriffs zurück, um seine vermissten Gegenstände zu bergen, sicher, dass sie zu seiner Gefangennahme führen würden.

• Mindestens zwei Jäger entdeckten Hilton oder seinen Van im Wald, als Emerson noch am Leben war. • Ein Beamter des Department of Natural Resources sah den geparkten Van von Hilton, ließ die Tags jedoch nicht laufen.

• Als Emerson noch im Van lebte, rief Hilton seinen Arbeitgeber aus dem Huddle House in der Nähe von Jasper an. Aber die Behörden sagen, dass sie erst zwei Stunden später von den Anrufen erfahren haben, als Hilton zu diesem Zeitpunkt verschwunden war.

• Agenten erhielten bis zum 4. Januar keine Nachricht von wiederholten Zugriffen auf Emersons Bankomatkarte, als es zu spät war.

• Ein Lastwagenfahrer sprach mit einem nervösen Hilton in seinem Versteck im Dawson Forest, als das Gesicht des Verdächtigen landesweit übertragen wurde.

• Und ein Gesetzeshüter, dessen Identität nicht geklärt ist, fuhr an dem Van vorbei, als Hilton plante, sein Opfer zu töten. Ein paar Stunden später tötete er sie mit einem Reifeneisen.

Einige Leute, wie Steven Segars, Emersons Freund, sagen, dass die Strafverfolgungsbehörden nur langsam Hinweise aufnehmen oder auf eingehende Anrufe reagieren Gegend, in der Hilton reiste.

"Wir haben den Umfang davon nie erkannt", sagte Segars, ein Feuerwehrmann aus Gwinnett County, der viele seiner Kameraden zu sich rief, um sich der Suche anzuschließen. "Wir haben den Berg überprüft, den Berg überprüft."

„Damals war es frustrierend, jetzt erdrückend“, fügte er hinzu.

Cagle, der sich vom GBI zurückgezogen hat und jetzt für den Sheriff von Daw-son County arbeitet, verprügelt sich immer noch über diesen Fall, obwohl er sagte, seine Agentur habe alles getan, was sie konnte.

"Wir standen von Anfang an hinter dem Achterball in dieser Untersuchung", sagte er.

2. Januar: Die Fahndung beginnt

Emersons Verschwinden wurde erst am Morgen des Mittwochs, dem 2. Januar 2008, registriert. Emerson, ein Absolvent der University of Georgia, der in Kampfkünsten ausgebildet wurde, reiste einen Tag zuvor ab, um mit El-la, ihrem schwarzen Lab-Mix, in Nordgeorgien zu wandern . Ihre Mitbewohnerin bemerkte, dass sie nicht in ihr Haus in Gwinnett County zurückgekehrt war.

Ihr Freund Segars fuhr nach Blood Mountain, einem von ihr bevorzugten Wandergebiet, und fand ihr Auto schnell auf einem Wanderparkplatz. Zuerst dachte er, sie sei eingeschneit und habe in einem örtlichen Motel übernachtet. Aber bald wurde sie als "überfällige Wandererin" aufgeführt.

Anfangs führten das Büro des Sheriffs von Union County und andere örtliche Rettungskräfte die Suche durch, wie sie es oft in den Bergen tun. Das 911-Vorfallprotokoll von Union County von diesem Nachmittag beschreibt eine genaue Durchsuchung des Gebiets, in dem die Gegenstände gefunden wurden. Es zeigt, dass Emersons Handynummer auf Aktivität überprüft wurde, dass Suchteams Pfade gewandert sind und dass ein Hubschrauber gerufen wurde.

Irgendwann in der Nacht des 2. Januar rief die Abteilung des Sheriffs das GBI an.

Später in der Nacht sah Clawson eine Fernsehnachricht über Emersons Verschwinden. Um 10.30 Uhr rief er die Behörden an, um zu sagen, was er einen Tag zuvor gesehen hatte. Er war so besorgt, dass er um 3:30 Uhr morgens zur Suchzentrale am Berg fuhr, um dem Sheriff persönlich seine Geschichte zu erzählen.

Am späten Morgen des 3. Januar hielten die Behörden eine Pressekonferenz ab, um eine "Person von Interesse" in dem Fall bekannt zu geben, einen Mann, der mit einem Hund wanderte. In der Nähe von Atlanta sah sich der Geschäftsmann John Tabor vor dem Mittagessen CNN an und stellte fest, dass er den namenlosen Verdächtigen kannte. Er rief die Tippleitung an. Gary Hilton habe Marketingarbeiten für sein Wohnungsunternehmen gemacht, sagte er. Tabor gab den Behörden Hiltons Geburtsdatum, Beschreibung, den Namen seines Hundes, dass Hilton einen weißen Chevrolet Astro-Van fuhr und sogar seine Tag-Nummer.

Ein Deputy fuhr zum Parkplatz in der Nähe des Weges, um diese Informationen an einen GBI-Agenten weiterzugeben. Es war einem Bericht zufolge gegen 13.25 Uhr. Cagle kennt den Grund für die scheinbare Verzögerung seit dem Anruf von Tabor nicht, außer dass der Handyservice dort schlecht war.

45 Minuten später rief der GBI Tabor an. Tabor sagte, Hilton habe einst sein Leben bedroht, davon gesprochen, andere töten zu wollen, und sei "eine sehr schlaue Person, die sich der Strafverfolgung entziehen konnte".

Später an diesem Nachmittag ist Cagle nicht genau sicher, wann die Behörden Hiltons Beschreibung auf einem BOLO (achten Sie darauf) angebracht haben, um die Strafverfolgungsbehörden darauf aufmerksam zu machen, dass Hilton gesucht wurde.

Während Segars und andere Freiwillige an diesem Nachmittag den Blood Mountain durchkämmten, war Hilton – mit Emerson in seinem Van – in einem Huddle House-Restaurant in Marble Hill, 80 km entfernt.

Zwei Stunden nachdem der GBI Tabor telefonisch interviewt hatte, rief Hilton ihn zuerst von einem Handy und Minuten später von einem Münztelefon im Restaurant an.

Hilton wollte Geld. Er sagte Tabor, er solle einen Scheck für ihn in einem Geschäft in DeKalb County hinterlegen, das Tabor gehörte.

Tabor sagte, er habe zuerst seine Familie angerufen und ihnen gesagt, sie sollten das Haus verlassen, und dann seinen Bruder, der ihm sagte, er solle sich bewaffnen und zu seinem Haus gehen. Dann sagte Tabor, er sei zu einem Geschäftstreffen gegangen.

Während der Nachrichtensendung am späten Nachmittag veröffentlichten die Behörden den Namen und das Foto von Hilton an die Öffentlichkeit. Anrufe flossen in die Tippleitung ein.

About 6:30 p.m., according to a GBI report, an agent called Tabor for followup information. During the conversation, Tabor, according to a report, told the agent of Hilton’s two calls.

Authorities traced one call to the Huddle House. Agents called DeKalb police telling them to head to the business where the fugitive might pick up a check. Hilton never showed up. Cagle made it up to the Huddle House later that night. Hilton was long gone.

Cagle is still incredulous that Tabor did not immediately let authorities know Hilton called him. “That was one of the critical parts of the investigation,” he said.

Tabor, in a recent interview, said he was in his car when the wanted man called, frightening him to the core. “After hanging up, I’m thinking he’s coming after me,” Tabor said. “He’s nothing to lose.”

“As I look back, that is something I’ll always be troubled by,” said Tabor. “Had the GBI planted a seed in my mind that he had a hostage, I clearly would have changed what I did.”

“If I didn’t care, why would I pick up the phone in the first place?” er machte weiter. “I’m the one who started the whole thing. If not for me, he might still be out there killing people.”

Emerson leaves a trail

Emerson, meanwhile, was doing all she could to leave authorities a trail to her rescue. On Jan. 1 and 2, Hilton tried from three different North Georgia locations to use Emerson’s Wachovia ATM card to withdraw cash. Each time, Emerson gave him bad PIN numbers, causing failed transactions and a record of their location. The gutsy move kept her alive. In previous months, Hilton had killed three other kidnap victims after they turned over their ATM codes.

A GBI report dated Jan. 3 states the agency asked Wachovia security to tell them of any activity on Emerson’s ATM card.

A spokesman for Wells Fargo, which has acquired Wachovia, said the bank was not asked to look into those transactions until Jan. 4, the day Emerson was ultimately murdered. “We have the ability to track debit card use rapidly,” said bank spokesman Jay Lawrence. “As soon as we got information we provided it to the police.”

On Jan. 4, the U.S. Marshals Service informed the GBI of two attempted withdrawals, indicating Hilton was traveling around from the start.

“You should get that information while you’re still on the phone with the bank,” Cagle said recently, insisting the original request went to Wachovia Jan. 3. “Had we had that in real time, at least on the second day, we’d have known (Hilton) was on the move.”

Numerous sightings In fact, Hilton covered hundreds of miles with Emerson as his captive. Witnesses spotted him, but those who saw Hilton did not realize he was a wanted man and reported the sightings to authorities after the fact.

“Most of the tips we got were ‘I know this guy,’” Cagle recalled. “No one said, ‘I know where he is.’”

On Jan 2. about 1:16 p.m., not 24 hours after the abduction, a man named John Cook was in the Dawson Forest when he spotted a white van. The van’s scruffy driver walked to the passenger side of his vehicle, shut the sliding door and waited for Cook to leave. Shortly after that, Cook saw a black SUV he thought was law enforcement. He did not think the officer saw Hilton’s van.

Either that morning or the next, according to a report, a Department of Natural Resources officer named Jim Johnson saw a white Chevrolet van with North Carolina license plates (Hilton had by this time replaced his Georgia tags.) The officer saw no one in the van and did not write down a tag number.

On Jan. 4, a lawn care truck got stuck by a stream near where Hilton and Emerson were camped. The driver, Michael Andrews, walked toward Hilton to ask for help. Seeing the driver, Hilton jumped from a chair and headed toward him “as if trying to keep Andrews away from his van,” a GBI report states.

Andrews then called police to help get his truck unstuck. Learning this, Hilton hurriedly loaded his van and drove off.

In his confession days later, Hilton said he told Emerson. “Hon, we gotta get out of here right now. The guy’s stuck and the law’s coming. He’s called.”

Earlier, Hilton warned his captive he would shoot her and anyone else nearby if she tried to run. Hilton then drove north out of the woods, east back through Dawsonville, back south several miles and west back into the same woods.

The world was closing in on him and Hilton was looking for a place to kill his victim.

“I stopped here, backed in and turned around to the kill location and there was a pickup there and as he drove by I waved at him,” Hilton told the GBI. “It was law enforcement.”

“It was that close,” Hilton said. “It was that close.”

Seven hours later, Hilton was arrested discarding evidence into a Dumpster at a DeKalb County gas station. Clues left from her battle on the trail, as well as her refusal to give up her PIN, thwarted his previously successful method of robbery and pushed Hilton into a desperate cycle ending in his capture.

Hilton’s arrest led authorities to solve his other crimes: the murders of an elderly couple in North Carolina and a nurse in Florida just months before.


Mavericks center outraged: They're ➺sically killing people' in my hometown

Aretha Franklin offered free hotel rooms and meals to Flint residents, Mark Wahlberg and Sean Combs sent a million water bottles and Snoop Dogg parlayed with Flint’s mayor while wearing a “Flint Lives Matter” T-shirt. Every day brings a new celebrity. Not all the attention helps. As if Flint hasn’t already suffered enough -- what with water so bad, GM stopped using it because it corroded their auto parts -- the industrial town an hour northwest of Detroit has become a national flashpoint of political discourse.

Imagine what happens when the Democratic candidates show up next month to debate.

Just the same, no matter how strongly the lead-poisoning crisis resonates with Hillary and Bernie and Beyonce, it means more to JaVale McGee. Because Flint means home.

And home means it’s personal.

“I’m not really a political person,” McGee said. “But I think it was definitely a crime to change the water supply.

“Basically killing people, to tell the truth.”

Before we get into what happened in Flint, and McGee’s personal efforts to help, let’s consider his history: The Mavs’ 28-year-old back-up center is a native. Spent most of his childhood there, like his mother before him. Pamela McGee was an All-American at USC and member of Team USA’s ‘84 Olympic gold basketball team who also played and coached in the WNBA.

As for JaVale, he left Flint to go to high school at Detroit Country Day, which also produced Chris Webber and Shawn Battier, then finished at Chicago’s Hales Franciscan High. Probably worth noting here that McGee’s family is from Flint Township, where residents haven’t seemed to suffer the same consequences as their neighbors immediately to the east. None of JaVale’s relatives has been affected, as far as he knows. “Thank God,” he added.

For that matter, JaVale, a Los Angeles resident, hasn’t lived in Flint since he was a teenager. But when he first heard the news, it still hit home.

“It hurt,” he said. “It was tragic. It’s still my city. That’s where I’m from.”

What happened in Flint is that, in the spring of 2014, in what has been called a temporary cost-cutting measure, a state-appointed emergency management team changed the water supply from Lake Huron, one of the world’s largest fresh-water bodies, to the Flint River. And that was the first clue to residents that had something had gone terribly wrong.

“The Flint River is disgusting,” McGee said. “No one even swims in the Flint River.”

The brown, foul water flowing from their taps was full of iron and Lord knows what else. The minerals leached lead from old pipes, contaminating the city’s water supply. Even though the city switched back last fall, the damage was done.

The results: Last fall, the number of Flint children with above-average levels of lead in their bloodstream had doubled. Die Washington Post reported last month that Virginia Tech researchers discovered the amount of lead in tap water in some areas of Flint met the EPA's definition of toxic waste. Even the average readings found reportedly could lead to high blood pressure and kidney damage as well as memory and neurological problems.

An official from the Centers for Disease Control has also called for an investigation into whether the water’s the reason for a spike in Legionnaire’s disease, and the subsequent 10 fatalities.

And then there’s the impact on life in general.

“It’s crazy to think that people can’t take showers, can’t brush their teeth, can’t make a cup of coffee,” McGee said. “And they’re still charging them for their water bills.

You should know McGee isn’t just venting. After doing a little research of his own, his “team,” as he calls his group of representatives, has been in contact with Flint officials. He’d like to do more than just send water bottles, as helpful as that is. Water filters apparently aren’t the answer, either. They’re not rated to handle the amount of lead in some areas.

McGee is seeking longer-term answers, and within a month he hopes to be able to say exactly what his contribution will be. Listening to him, it’s not hard to guess. He compares what’s happened in his hometown to the disaster in New Orleans after Hurricane Katrina.

When I asked him what the best-case scenario is for Flint, McGee said, “It’s not really a best-case scenario, because it’s my city. But, basically, they move everybody out.”

That’s his best-case scenario. Evacuating a city of 100,000.

Until someone comes up with an answer more reasonable, they’ll just keep handing out water bottles. No gesture is ever too small, as McGee has demonstrated already. Every Thanksgiving, he donates 500 turkeys in his hometown. Does the same in Texas and Southern California.

His other charity, Jug Life, which he started in 2014, built a couple of water wells in Uganda. His concern for clean drinking water actually came before he knew what had happened back home.


Some Baltimore pharmacy owners wait for police response to looting

On the color video from a security camera, two masked women and two men slam a crowbar into a pharmacy safe filled with narcotics in a failed attempt to open it. A woman then smashes a cash register loaded with money. The four, with the help of others, haul what owners say is tens of thousands of dollars in drugs, computers — and an entire ATM — from the Care One on Reisterstown Road amid the rioting that followed Freddie Gray's funeral.

A mile away at the Care One on Pennsylvania Avenue, security cameras recorded more chaos: looters carrying away a 300-pound safe filled with oxycodone, Percocet and other powerful narcotics, owners say.

Now, more than a month after the incidents on April 27, owners of those pharmacies and others in West Baltimore say police have not responded to their numerous requests to report the missing drugs. They're frustrated that police have not reviewed footage from dozens of store security cameras or even examined a cellphone left amid the destruction — evidence that they say could lead to the lawbreakers.

The owner of both Care Ones, Peter Okojie, said about the police: "They say they are too busy. We have not seen or heard from them. We have it all on surveillance video. We have pictures."

Dwayne Weaver, owner of Keystone Pharmacy on West North Avenue, said he got a complaint number from police over the phone after the store was looted, but no officers have followed up to take a report.

The owners' frustration comes as city leaders try to determine what has fueled 39 homicides in May — the city's deadliest month since 1996. The U.S. Drug Enforcement Administration says gangs targeted pharmacies in search of powerful pills to sell, and some City Council members believe stolen drugs are fueling the killings.

Baltimore police are working with federal agents to bring state and local charges against people who looted pharmacies across the city, but such investigations take time, said spokeswoman Lt. Sarah Connolly. The agency, she said, is "committed to thoroughly investigating" each of the thefts.

"We encourage anyone who may have information, videos or photographs regarding individuals who committed crimes that harmed people, businesses and officers to contact the police," Connolly said. "In addition to arrests that were made on scene, investigations into these crimes with community assistance have yielded eight arrests and eight open warrants.

"More charges can be expected. This is a lengthy process many people were impacted by the actions of a few."

The looting and burning of a CVS on North Avenue symbolized Baltimore's unrest on national television. A survey by the Baltimore Development Corp. found that 27 pharmacies were among the more than 380 businesses damaged during the riots.

Neither the police nor the DEA knows from how many of the pharmacies opiates were stolen.

Councilman Brandon Scott said the drugs stolen from pharmacies are a key component in the homicide spike. "When you have an influx of drugs on the street, you're going to have folks battling for territory and going into neighborhoods they didn't used to be in," Scott said.

He added: "We have to be chasing down all leads to deal with these issues." He invited any pharmacy owners who have not received a response from police to contact him.

Councilman William "Pete" Welch also believes the stolen drugs could be contributing to the increased violence. "I know when they looted the CVS and Rite Aid and other stores, they took an enormous amount of pills. I don't know if that's the only thing driving the increase, but I've heard it from guys on the street."

Todd Edwards, a DEAspokesman, said agents are going from store to store collecting evidence.So far, agents have found 20 pharmacies and two methadone clinics that were looted, he added.

"We have to go through each one, it's going to take some time," he said, adding that he would alert investigators to pharmacy owners who told The Baltimore Sun they had not been visited by law enforcement.

Federal regulations require pharmacies to notify the DEA when drugs are missing. Reconciling what was lost can take time as workers sift through records, he said.

Edwards said the DEA has information indicating that gangs took advantage of the disorder sweeping the city to obtain supplies of prescription opiates, which many drug addicts use alongside heroin. Each typical-sized prescription pill sells on the street for $30, he said.

Not all city drugstores had difficulty getting police to respond.

Chaitanya Chittimalla, a spokesman for Highlandtown Pharmacy on Eastern Avenue, said police and DEA investigators visited almost immediately after the riots ended. Looters could not get to the locked narcotics inside the business, he said.

"Police were there the next morning," Chittimalla said. "They gave us a complaint number, and they said they're going to start investigating."

Edwards said agents are working with police to identify and arrest the looters. Police are reviewing CitiWatch surveillance footage, and the DEA is investigating who might be selling the stolen pills, he said. Once investigators have surveillance images of suspects, they will be distributed to see if anyone can be identified.

Phil Caruso, a spokesman for Walgreens, referred questions about looting to police. He declined to comment on security measures at the stores or the volumes of opiates kept in stock.

Mike DeAngelis, a spokesman for CVS, said the company is cooperating with law enforcement and declined to comment on security procedures at stores.

Ashley Flower, a Rite Aid spokeswoman, said the company expects to finish tallying its losses from the riot in the next few days. The company is working with law enforcement to investigate the thefts, she said.

Heavy metal shutters kept would-be looters out of the Mount Vernon Pharmacy on Cathedral Street, said pharmacist Stephen Wienner.

But as sirens blared, fires roared and alarms rang across the city, steel doors couldn't protect every pharmacy on the evening of April 27.

Thieves ripped off the rear door frame and deadbolts at the Care One on Reisterstown Road, Okojie said. They also destroyed outside surveillance cameras and tried removing the steel door in front, he said.

The security camera video provided by Okojie shows two men and two women casually looking at products on shelves — as if browsing for canned vegetables in a grocery store. None appears hurried. One man wears white gloves the other wears blue.

One man then tries pulling the safe from a wall. A woman beats on its door with a crowbar, keeping her hands covered with a shirt. She passes the crowbar to a man, who stops swinging when his pants sag another man takes eight swings before stopping.

A few seconds later, the crew grabs what Okojie says are less powerful drugs from under a counter. They rifle through red bins that he says were filled with hundreds of bags of drugs destined for patients in nursing homes and assisted-care centers.

The group then turns its attention to the ATM near the front door. They rip it from the wall. Two men carry it toward the rear of the store until both fall — one's pants fell down. After the man lifts his jeans, the ATM disappears out the back door.

At other times, the group carries away cookies, water bottles and sodas. One man carries out three cases of Ensure, a liquid dietary supplement.

After about 30 minutes, 10 additional people rush in. They scavenge through mostly empty drawers and bare shelves. Some fill garbage bags with packages containing drugs, according to the owner.

Moments later, another woman strolls inside, holding a drink as she searches for goods. After all the people leave, a black cat and a rat wander in.

In the days after the incident, the pharmacy owners heard from nearby residents who found bags of drugs in the streets and alleys.


California man dies after police pin him to ground for five minutes

Police in California on Tuesday released body-cam footage showing officers pinning a man to the ground for more than five minutes during a fatal arrest that his family said should result in murder charges.

Mario Gonzalez, a 26-year-old father and east Oakland resident, stopped breathing after an 19 April encounter with police at a park in the city of Alameda, in the San Francisco Bay Area.

An initial police statement said Gonzalez had a “medical emergency” during an altercation with police after officers tried to arrest him, but his family says he was killed by police who used excessive force.

“What I saw was different from what I was told,” Gerardo Gonzalez, Mario Gonzalez’s brother, told local station KTVU after watching the body-camera footage. “The medical emergency was because they were on his back while he was lying on the ground. It was brought by the officers on top of his head.”

Officers had approached Gonzalez in the park after receiving 911 calls that he appeared to be disoriented or drunk. One 911 caller said there was a man in his front yard who appeared to be talking to himself, but also added: “He’s not doing anything wrong. He’s just scaring my wife.” A second caller spotted him in a park and said he had alcohol bottles that appeared possibly stolen.

The nearly hour-long video from two officers’ body cameras shows the officers first talking to Gonzalez, who seems dazed and struggles to answer questions.

Mario Gonzalez had a four-year-old son and also was the main caretaker of his 22-year-old brother Efrain, who has autism, his family said. Photograph: Courtesy of Gonzalez family

When Gonzalez does not produce any identification, the officers are seen trying to force his hands behind his back to handcuff him and taking him to the ground when he resists.

The officers repeatedly ask him for his full name and birthdate. “We’re going to take care of you, OK, we’re going to take care of you,” one officer can be heard saying. “I think you just had too much to drink today, OK? That’s all,” the same officer says. Later, he adds: “Mario, just please stop fighting us.”

Gonzalez, who weighed about 250lb (113kg), is seen on the video grunting and shouting as he lies face down on wood chips while the officers restrain him. One officer puts an elbow on his neck and a knee on his shoulder.

One officer appears to put a knee on Gonzalez’s back and leaves it there for about four minutes as Gonzalez gasps for air. “I didn’t do nothing, OK,” Gonzalez can be heard saying.

Gonzalez’s protests appear to weaken and after about five minutes he seems to lose consciousness.

Shortly before he stops breathing, one officer asks the other: “Think we can roll him on his side?”

The other answers: “I don’t want to lose what I got, man.”

The first officer asks: “We got no weight on his chest?” then repeats: “No! No weight … no weight.”

“He’s going unresponsive,” one officer says.

The video shows officers rolling Gonzalez over and performing cardiopulmonary resuscitation. He was later pronounced dead at a hospital.

Gonzalez had a four-year-old son and also was the main caretaker of his 22-year-old brother Efrain, who has autism, his family said.

Andrea Cortez, the mother of Mario’s four-year-old son, said she didn’t know how to explain to their child what had happened. “His son Little Mario keeps asking where his father is. He thinks he’s in the sky in a spaceship. How do I explain that he’s not coming back?” she said in a statement shared by activists.

An autopsy is pending to determine the cause of Gonzalezs death but family members on Tuesday told reporters that police escalated what should have been a minor, peaceful encounter with the unarmed man.

“The police killed my brother in the same manner they killed George Floyd,” Gerardo Gonzalez said, adding that the officers should be fired and prosecuted. “These killer cops are still getting paid … APD spent so much time spreading rumors about my brother, but where are the officers’ records?”

“Mario was a kind man and level headed. There was a way to deal with this situation without killing my son,” Mario’s mother, Edith Arenales, said in Spanish. “They never took his knee off his head.”

Alameda “is committed to full transparency and accountability in the aftermath of Mr Gonzalez’s death”, the city said in a statement on its website.

Gonzalez’s death is under investigation by the Alameda county sheriff’s department, the county district attorney’s office and a former San Francisco city attorney hired by the city to lead an independent inquiry, the statement said.

Mario Gonzalez, left, and his family. Photograph: Courtesy of Gonzalez family

In their initial statement last week, the department had said that Gonzalez suffered a medical emergency during his arrest, but did not mention the officers putting their weight on Gonzalez’s back.

“On Monday, April 19, patrol officers responded to two separate reports of a male who appeared to be under the influence and a suspect in a possible theft,” the statement started.

“Officers attempted to detain the man, and a physical altercation ensued. At that time, the man had a medical emergency. Officers immediately began lifesaving measures and requested the Alameda fire department to the scene. The Alameda fire department transported the male to a local area hospital, where he later died.”

An Alameda spokesperson on Wednesday declined to answer questions on what evidence police had suggesting Gonzalez was a theft suspect or why they decided to make an arrest.

The three officers involved in the arrest have been placed on paid leave during the investigation.

In addition to drawing comparisons to George Floyd’s murder, the case has parallels with another fatal Alameda police encounter. In 2018, Shelby Gattenby, a 40-year-old navy veteran, went into cardiac arrest after police deployed their stun guns on him and restrained him with the weight of their bodies while he lay on his stomach. The city paid the family a settlement last year, but prosecutors cleared the officers of wrongdoing.

Anne Gattenby, Shelby’s sister, told the Guardian on Tuesday she was saddened to learn of Gonzalez’s case and that another family was suffering from a “senseless” and “completely avoidable” death.

“The settlement wasn’t about the money for my mom – she wanted to make sure that police had more training,” she said. “Did they actually get more training on how to restrain people? Because it doesn’t appear that way … I’m very angry that again they have learned nothing. They’re playing the same cards they played before and saying they didn’t do anything wrong.”

Eugene O’Donnell, a former New York City police officer and professor of police studies at New York’s John Jay College of Criminal Justice, told the Associated Press that as in the incident that led to Floyd’s death, “what’s at stake is so small”.

Officials nationwide, including in the city of Oakland, are reassessing whether counselors rather than police should deal with people who are intoxicated or experiencing a mental health crisis. O’Donnell said the Alameda case was an instance in which police “have to take care of these issues that should not be their issues”.

Geoffrey Alpert, a professor of criminology at the University of South Carolina and an expert on police use of force, said that keeping Gonzalez on his stomach was “probably the worst thing that could have happened”.

“Once they’re controlling him, as we learned from the Floyd trial with all those medical experts, this position or compression is deadly,” he said.

He added: “Obviously he’s in some sort of mental crisis, and what’s the goal? What are they trying to do with him? Was he a danger?”


Church was 'awash with water' after thieves ripped lead off roofs in St John's and Brookwood

Thieves stole lead and damaged the roof of a Woking church, causing an entrance area to be flooded with water and thousands of pounds worth of damage.

St John&aposs Church in St John&aposs was one of two places of worship targeted in the area in the past month.

Office staff noticed water leaks at the Church Road church and later discovered the lead theft.

St Saviour&aposs Church in Brookwood and Brookwood Primary School also had lead stolen between January and March.

The most recent incidents involved the two churches and are believed to have happened between March 3 and 6.

Surrey Police said neighbourhood teams will be carrying out increased patrols in Woking as a result of the incidents.

There were two reports of lead and slate being stolen from St John&aposs Church. The first theft is believed to have happened overnight between 6pm on March 3 and 8.30am on March 4.

Officers said the second incident is thought to have taken place overnight between 9.50pm on March 5 and 8.30am on March 6.

Woking headlines

A church spokesman described how the thefts were found after office staff spotted water leaks: "On the morning of Monday (March 4), one of the office staff at St John’s Church discovered that water had leaked from the roof into the Welcome area of the church.

"Thinking it was simply a small leak that needed attention, she asked the buildings manager to investigate.

"When he went up to do so, he found that much of the lead had been stripped from the roof, dislodging and damaging a number of slates in the process. He installed some temporary covers to prevent further ingress of water, which had already caused significant damage.

"The following Wednesday the entrance area was awash with water and when the buildings manager investigated again he found that the thieves had come back sometime on Tuesday night and ripped out the remaining lead, causing considerable damage to ridge tiles, and slates, and one section of the parapet had been destroyed by sledge hammers to release the lead."

Thieves caused thousands of pounds worth of damage and left behind a broken wing mirror, a sock, footprints and tyre tracks, according to the church.

Vicar Glyn Lucas said: “It is sad that people feel driven to take such measures for a small monetary gain. We hope they realise that they caused significant distress to our church community and hampered the work of a very busy organisation.

"We are praying for them, trusting that they will come to know God’s forgiveness which is offered to all who turn to him.”

Police also received a report at around 12.45pm on March 3 that lead was stolen from the roof of St Saviour&aposs Church in Connaught Road, Brookwood.

Anyone with information on these incidents should call 101 or fill out a police online form, quoting reference PR/45190022854, PR/45190023079 or PR/45190023921, respectively.

You can also give information anonymously to the independent charity Crimestoppers on 0800 555 111 or via an online form

Brookwood Primary School&aposs roof was vandalised two weeks before the incident at St Saviour&aposs Church.

Head teacher Jo Green said thieves stole roofing materials from the school twice - at around January 22 and February 16 - and caused £16,000 worth of damage.

Police confirmed officers received a report of lead being stolen from the roof of the school on February 15, but there was no report of a lead theft on January 22.

Two dormer windows were stripped of their lead in January, the head teacher said. Staff did not see the damage until after a rainstorm, when the building was struck with rain damage and internal plasterwork damage.

A further four windows had lead stripped off in February, according to Mrs Green.

She said thieves took the dormers and fascias, leaving the building prone to water damage.

She said: "It’s a frustration really because none of us are in schooling for any other reason than to give our very best for children. Everybody knows we are going through challenges on our budget, and we just don’t need this.

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"People should be supporting children, not making it more difficult for them. We’re a proper community school, we’re very inclusive, we welcome all children and for other unkind people to cause this much damage for an amount of lead which is not worth very much.

"It’s of value, but not £16,000 worth of lead."

She continued: "The school was built in 1906 and these windows were replaced by the school less than 10 years ago, we had all the windows replaced and they’re all done in order to protect the fabric of the building and keep it in good use.

"And they’ve done this damage and just stripped off all the lead they needed."

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